‘Toen Bram Buunk (60) in de jaren zeventig begon als evolutionair psycholoog, was het not done om onderzoek te doen naar de biologische achtergronden van menselijk gedrag. De mens was maakbaar en iedereen die biologische verschillen tussen mensen aantoonde, werd beschuldigd van racisme, seksisme en zelfs ­nazisme. ‘De onderzoekers die ermee zijn begonnen, hebben het zwaar gehad,’ zegt Buunk, nog steeds verontwaardigd. Bioloog Edward Wilson schreef in 1975 Sociobiology en werd uitgekotst door het grootste deel van de wetenschappelijke elite. ‘Die man werd bekogeld en met emmers water overgoten door demonstranten!’ Tien jaar later werden hersenonderzoeker Dick Swaab en zijn gezin bedreigd omdat hij verschillen tussen de hersenen van homo- en heteroseksuelen had ontdekt. ‘Verschrikkelijk!’ vindt Buunk.

In twintig jaar is veel veranderd. Werd er destijds nauwelijks subsidie gegeven voor fundamenteel ­onderzoek naar de evolutionaire en biologische oorsprong van gedrag, nu is Buunk in 2005 zelfs benoemd tot Akademiehoogleraar. De Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (knaw) betaalt hem vijf jaar lang om volledig naar eigen inzicht onderzoek te doen. Sindsdien woont Buunk afwisselend in Nederland, Uruguay en Spanje en heeft hij tal van nieuwe ontdekkingen gedaan. Stuk voor stuk mediageniek, want ze gaan bijna altijd over relaties en seksuele aantrekkingskracht.

Log in om verder te lezen.