Theo schiet overeind als door een wesp gestoken. ‘Hoe kom je daar nou weer bij?’ zegt hij. ‘We praten élke dag. Bij het eten. Als we borrelen. In bed. Weet je, we zouden best wat minder kunnen praten, vooral in bed. Dát is het probleem! Jij wil nooit seks. Als we vaker seks hadden in plaats van eindeloos te ouwehoeren, dan hadden we hier niet naartoe gehoeven.’ Hij kijkt me aan. ‘Niet dat jij zo vreselijk bent, hoor.’
‘Dank je.’
Ook Fleur kijkt me nu aan. ‘Zie je nou? We hebben zelfs ruzie over waar we ruzie over hebben. Want we praten niet.’
‘Of het komt door de manier waarop jullie praten. Jullie gesprek is net een tenniswedstrijd. Federer tegen Nadal. Jullie willen geen informatie uitwisselen, jullie willen de game winnen. Game, set, and match!’

Basistraining

Versterk je relatie

  • Leer kijken naar de patronen in je relatie
  • Ontdek hoe je negatieve patronen kunt doorbreken
  • Met inspirerende video's en artikelen
bekijk de training
Nu maar
€ 35,-

Een machtsstrijd is een lelijk ding. Uit angst om door elkaar te worden overheerst, laten beide partners geen kans onbenut om elkaar de les te lezen. De aanval als beste verdediging. Zo’n strijd is ook een doodlopende weg. Want stel dat je wint, wat dan? Federer en Nadal krijgen een beker en prijzengeld, maar iemand die de machtsstrijd met zijn partner wint, blijft hooguit achter met een eenzaam gelijk.
‘Een wedstrijd, dat herken ik,’ voegt Theo zich bij het gesprek. ‘Weet je wat ze doet?’ Hij staat op en gebaart mij hetzelfde te doen. Dan komt hij naast me staan. ‘Kijk, als we over straat lopen houden we handjes vast. En dan…’ Theo, die ongeveer even groot is als ik, pakt mijn rechterhand vast met zijn linker en duwt hem naar beneden. ‘Voel je hem? Ze pakt me beet en onderdrukt me.’
‘Niet waar!’ zegt Fleur. Zij staat nu ook op en pakt mijn andere hand. Heel lichtjes, bijna teder, houdt ze me vast. ‘Nou? Is dat onderdrukken?’
Ik zeg niks, maar kijk van de een naar de ander. Dan barsten we gedrieën in lachen uit. We gaan weer zitten. ‘Jullie zoeken geen therapeut, jullie zoeken een scheidsrechter. Maar daar ben ik helemaal niet voor opgeleid. Had Björn Kuipers geen tijd, dat jullie mij hebben gebeld?’
‘Ja, lachen,’ zegt Theo, ‘maar wat gaan wij nu doen?’
‘Jullie zitten in een machtsstrijd. Er is maar één manier om die te doorbreken en dat is door elkaar dingen te gunnen. Dat is dus een kwestie van eenzijdige ontwapening. Jullie houden van strijd, dus laat ik het zo zeggen: wie kan het eerste de ander gelijk geven? Die wint. En de ander heeft gelijk.’
Soms voel ik me een scheidsrechter, soms voel ik me een Dappere Dodo. Iedereen wint, dus ieder krijgt een prijs.

Kijk ook op psychologiemagazine.nl/drlove: daar beantwoordt ‘Dr. Love’ Jean-Pierre van de Ven vragen over de liefde