De vraag

Autistisch of hoogbegaafd?

Geachte meneer Vermeulen,
Vaak krijgen mensen het etiket ADHD, NLD, etc. opgeplakt, terwijl de symptomen ‘slechts’ symptomen van hoogbegaafdheid zijn. Waar ligt de grens wanneer je spreekt over symptomen van autisme in combinatie met hoogbegaafdheid, of symptomen van alleen hoogbegaafdheid? (dit omdat veel kenmerken die je vindt in de lijst met ‘eigenschappen’ van hoogbegaafden, ook in de lijst met ‘eigenschappen’ van autisten kunnen staan).
Maayke van Diemen

Het advies

Expert

Peter Vermeulen

autisme

 

Beste Maayke,
Op symptoomniveau is er inderdaad een overlap tussen autisme en hoogbegaafdheid. Autisme is echter meer dan de optelling van een aantal symptomen, het is een kenmerkend patroon van gedragskenmerken die voortkomen uit een typerende denkstijl / denkstoornis, waarbij vooral een gebrek aan verbeelding essentieel is. Zelfs hoogbegaafde mensen met autisme missen, vooral op sociaal en communicatief vlak, de verbeelding die zelfs kleuters bezitten.

Voor zover mij bekend, beschikken hoogbegaafde mensen zonder autisme wel over verbeelding. Anders uitgedrukt: aan de buitenkant (de symptomen op gedragsniveau) kunnen hoogbegaafdheid en autisme in combinatie met hoogbegaafdheid wel op elkaar lijken, maar aan de binnenkant (het cognitief functioneren) zijn er wel degelijk verschillen. Dit is niet zomaar te vertalen in een grens, omdat een diagnose nu eenmaal niet te verengen valt tot een optelsommetje van kenmerken, hoewel internationale classificatiesystemen, zoals de DSM, wel een minimumnorm inzake criteria vooropstellen.

Peter Vermeulen is pedagoog en als autismedeskundige werkzaam bij Autisme Centraal in België. Onderkenning van autisme bij normaal tot hoogbegaafde personen, is zijn specialisme. Hij schreef verschillende boeken over autisme. Plusabonnees stelden in de zomer van 2002 vragen vaan Peter Vermeulen.

Meer weten over dit thema? Bekijk Autisme
Deel dit artikel:
28 mei 2008 | Laatst gewijzigd op 26 mei 2020

Lees ook deze artikelen

Eenzaam in een vreemde wereld – denken als een computer
Artikel

Eenzaam in een vreemde wereld – denken als een computer

Dominique is autistisch en hoogbegaafd. Pas op haar 24ste kreeg ze de diagnose. Niemand had het tot dan toe herkend. 'Ik gebruik m...
5 tips om je brein te prikkelen met water
Branded content

5 tips om je brein te prikkelen met water

In, op of bij het water zijn heeft een heilzaam effect op ons. Het nodigt uit tot actie én ontspanning. En dat is precies waarnaa...
‘Ik had me erbij neergelegd dat ik hieraan zou sterven’
Artikel

‘Ik had me erbij neergelegd dat ik hieraan zou sterven’

Meindert Inderwisch (65) werkte twintig jaar als psychotherapeut in de verslavingszorg. Zelf raakte hij ook verslaafd, aan slaappi...
‘Ik had me erbij neergelegd dat ik hieraan zou sterven’
Artikel

‘Ik had me erbij neergelegd dat ik hieraan zou sterven’

Meindert Inderwisch (65) werkte twintig jaar als psychotherapeut in de verslavingszorg. Zelf raakte hij ook verslaafd, aan slaappi...
Hoe help ik mijn hoogbegaafde dochter met autisme?
Advies

Hoe help ik mijn hoogbegaafde dochter met autisme?

Geachte heer Vermeulen, Gaarne zou ik willen weten hoe ik mijn 20-jarige dochter kan helpen. Haar handicap is nooit herkend, terwi...
Zo komt een hoogbegaafd kind het best tot zijn recht
Artikel

Zo komt een hoogbegaafd kind het best tot zijn recht

Wat helpt een hoogbegaafd kind om zich goed te blijven ontwikkelen? Voor ouders is het soms lastig inschatten waar ze goed aan doe...
Mijn puber plast in bed
Advies

Mijn puber plast in bed

Dag Emmeliek, Ik heb met mijn dochter van 16 jaar, 4 gymnasium, een goede band. Ze komt bij me uithuilen, is vaak fysiek moe, plas...
18 en aan de top
Artikel

18 en aan de top

De meeste van hun leeftijdgenoten vullen de dagen met studeren en stappen, chatten en chillen; zo ontdekken ze hoe ze hun toekomst...
Ronald Plasterk: ‘Er zit wel iets manisch in mij’
Interview

Ronald Plasterk: ‘Er zit wel iets manisch in mij’

Als wetenschapper moet hij zijn team onderzoekers stimuleren en motiveren. Als columnist kan hij op felle toon misstanden aan de k...
5 vragen over hoogbegaafdheid
Video

5 vragen over hoogbegaafdheid

Wanneer is iemand zo slim dat hij hoogbegaafd is? Nienke Wijnants, psycholoog en schrijver, beantwoordt in deze video 5 vragen ove...
7406