De vraag

Angst voor ruimtes waar ik niet makkelijk weg kan

Beste mevrouw de Neef,
Ik heb angst voor ruimtes waar ik niet zomaar weg kan lopen, bijvoorbeeld een vergadering of bijeenkomst in een onbekend gebouw, maar ook bij de film of muziekuitvoering.

Ik heb last van een dikke, droge keel, kan niet slikken; mijn darmen gaan tekeer, ik heb het gevoel dat ik geen adem krijg, ben zeer gespannen. Ik vermijd dit soort dingen regelmatig. Wat kan ik daartegen doen?

Betje

Het advies

Beste Betje,
Je schrijft dat je angstig bent als je je bevindt in ruimtes of situaties waaruit je niet zomaar weg kunt lopen. Je krijgt dan last van vervelende lichamelijke sensaties. Je schrijft dat je situaties zoals bijeenkomsten of vergaderingen, film of muziekuitvoeringen regelmatig vermijdt.

Vaak is de oorzaak van een angst zoals die jij beschrijft niet duidelijk. Het kan zijn dat
jouw angst is begonnen met een paniekaanval. Dat is een aanval waarbij je plotseling allerlei heftige lichamelijke sensaties voelt waarbij je denkt dat er iets helemaal mis is met je lichaam. Daar kun je natuurlijk behoorlijk angstig van worden.

Je beschrijft heel duidelijk hoe je lichaam nú reageert als je angstig bent: je hebt last van een dikke droge keel, je darmen gaan tekeer, je ademhaling gaat moeilijk, je spieren spannen aan. Je beschrijft ook wat je denkt als je die lichamelijke sensaties hebt: je denkt dat je niet kan slikken en dat je geen adem meer krijgt. Waarschijnlijk denk je ook dat je zult stikken.
Die lichamelijke sensaties zijn weliswaar vervelend, maar onschuldig. Maar omdat je ze interpreteert als gevaarlijk, maken ze je angstig.

Het is een bijna natuurlijke neiging om dan weg te vluchten. Als je dat doet, wordt de angst minder, of verdwijnt zelfs. De volgende keer echter zie je er tegenop om weer naar zo’n plek te gaan waar je moeilijk weg kunt lopen als je je beroerd gaat voelen. De neiging om zo’n situatie dan maar uit de weg te gaan kan heel sterk zijn.

Zo ben jij ook vergaderingen en bijeenkomsten, film – en muziekvoorstellingen, en misschien nog wel meer, gaan vermijden. Meestal wordt dat vermijden in loop van de tijd steeds erger en word je tegelijkertijd toch steeds angstiger. Het gevolg is dat je steeds meer beperkt raakt in je dagelijks leven.

Een manier om van je angst en vermijding af te komen is een aanpak die ontleend is aan de cognitieve gedragstherapie. Dit kan in de vorm van zelfhulp, lotgenotencontact of een therapie. Kort samengevat komt zo’n aanpak erop neer dat je anders -realistischer- leert denken over de lichamelijke sensaties en dat je je vermijding stukje bij beetje terug gaat dringen.

Wil je er meer over weten, dan kun je bijvoorbeeld de website van de Vereniging voor Gedragstherapie en Cognitieve therapie of de website van de Angst Dwang en Fobiestichting bezoeken.

Met vriendelijke groet,
Manja de Neef

Meer weten over dit thema? Bekijk Therapie
Training

Training Van angst naar lef

  • Leer hoe angst in je lichaam en brein werkt
  • Maak een persoonlijk stappenplan voor het overwinnen van angsten
  • Met technieken om paniekgevoelens weg te nemen
Bekijk de training
Nu maar
€ 45,-
Deel dit artikel:
11 juni 2012 | Laatst gewijzigd op 1 april 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Verhaal

Na de noodlanding

Redacteur Dagmar van der Neut herinnert het zich nog als de dag van gisteren: het vliegtuigongeluk d...
Lees verder
Branded content

Deze self-nudges maken het je makkelijk om gezond(er) te ete...

Kun je vaak de zoete verleiding niet weerstaan? Dan zijn ‘self-nudges’ voor jou misschien wel de...
Lees verder
Artikel

Haal meer uit je dromen met een droomdagboek

Mooie, enge, absurde of handige dromen: hoewel we ze ’s ochtends niet altijd kunnen terughalen, ma...
Lees verder
Artikel

Haal meer uit je dromen met een droomdagboek

Mooie, enge, absurde of handige dromen: hoewel we ze ’s ochtends niet altijd kunnen terughalen, ma...
Lees verder
Test

Heb je last van examenangst?

Hoe voel je je wanneer je een examen of test moet doen: gefocust en op een prettige manier gespannen...
Lees verder
Advies

Ik vind veel dingen eng

Ik vind veel dingen vrij eng. Autorijden, skiën, duiken, reizen per vliegtuig, spreken in het openb...
Lees verder
Artikel

Van angsthaas tot ‘Queen of the Road’

Elke maand doet Psychologie Magazine een training op het gebied van persoonlijke ontwikkeling.
Lees verder
Advies

Mijn man slaat me in zijn slaap

Beste Jolet Ik heb een probleem met slapen. De dromen van mijn man veroorzaken veel lichamelijke onr...
Lees verder
Artikel

Vliegen zonder angst: 6 tips voor een relaxte vlucht

De weg naar Schiphol is stukken gevaarlijker dan de vlucht die erop volgt. Toch stappen veel mensen ...
Lees verder
Verhaal

Het leven is kort – dus wat doe je ermee?

We weten allemaal dat we doodgaan. En toch handelen we daar meestal niet naar; we rommelen maar wat ...
Lees verder
3710