…als je gastheer of -vrouw bent. Het recept voor behoorlijk wat stress – aan u immers de taak ervoor te zorgen dat uw gasten een heerlijk feestmaal krijgen, onderwijl geanimeerde gesprekken voerend. Leg de lat lager! Een overspannen gastheer of -vrouw draagt niet bij aan een goede sfeer. U doet uw gasten juist een plezier door een beroep op hen te doen, tipt sociaal psychologe Terri Orbuch van de universiteit van Michigan: het maakt dat ze zich nuttig voelen en verstevigt de onderlinge band.

35 manieren om gezonder te leven

Lekker lang gezond blijven, dat willen we allemaal wel. Psychologie Magazine zocht uit welke leefreg...

Lees verder

…als je single bent. Rond de feestdagen ligt de nadruk behoorlijk op ‘samenzijn’. Als alleenstaande voel je je dan al snel sip. Singlecoach en relatiepsychologe Sylvia van der Spek tipt dan ook om vooral níét alleen voor de buis te kruipen. ‘Vraag liever wat singles uit je vriendenkring om langs te komen met een lekker gerecht en een introducé. Dat levert ongetwijfeld een gedenkwaardige avond op.’

…als je blut bent. Besef dat niet alles om consumptie draait. De mensen die u liefhebben, doen dat niet vanwege de spullen die u hun geeft – dat is omgekeerd toch ook niet het geval? Een Amerikaans onderzoeksduo toonde onlangs weer aan dat ervaringen gelukkiger maken dan dingen. En er zijn legio ervaringen die niets kosten. Juist het creatief omgaan met ‘niets’ levert memorabele momenten op, benadrukt de Amerikaanse psychologe Nancy Molitor. Haal die bordspelen dus tevoorschijn, bak kerstkransjes of steek uw handen uit de mouwen voor anderen – het brengt u geheid in kerststemming.

…als je weinig ophebt met je (schoon)familie. Zorg dat u ontspannen aanschuift aan de kerstdis, bijvoorbeeld door vooraf een wandeling te maken. Zo bent u beter opgewassen tegen opborrelende irritaties. En denk tijdens het diner vooral niet voortdurend aan uw eigen leed. Onderzoeker Ed O’Brien toonde onlangs in een drietal experimenten aan: hoe belangrijker je jezelf vindt, des te langzamer gaat de tijd als je iets doet wat je liever niet zou doen. Volgens psycholoog en ‘loslaatexpert’ Gijs Jansen scheelt het al veel wanneer je jezelf niet verplicht om van Kerstmis te genieten. ‘Anders maak je datgene wat je eigenlijk helemaal niet leuk vindt dubbel belangrijk: voer voor frustraties.’