Wat wel helpt: zomaar iets vriendelijks doen. En nu niet meteen verder klikken: júíst mensen die laag scoren op de persoonlijkheidstrek vriendelijkheid hebben de meeste baat bij acts of kindness, bleek uit onderzoek van de Canadese York Universiteit.

Psycholoog Myriam Mongrain liet 640 mensen met een milde depressie 10 tot 15 minuten per dag vriendelijker doen, en daar knapten ze aantoonbaar van op. Mongrain: ‘Als je een wat knorrig type bent dat het liever alleen doet, krijg je vaak te maken met conflicten en afwijzing. En dat breekt je uiteindelijk op. Ieder mens heeft anderen nodig.’

Wat kun je doen?

1 Acts of kindness: verstevig de band met een dierbare door iets aardigs te doen. Koken voor je moeder, een complimentje voor je partner, een vriendin helpen in huis.
2 Een loving-kindness-meditatie: mediteer elke dag tien minuten op de zinnen ‘Dat je gelukkig mag zijn’, ‘Dat je veilig mag zijn’, ‘Dat je gezond mag zijn’, terwijl je rustig ademhaalt. De ene dag richt je je op jezelf, de andere dag op een dierbare, weer een andere op iemand met wie je een lastige relatie hebt. (PL)

Acts of kindness reduce depression in individuals low on agreeableness, Translational Issues in Psychological Science, 2018