Van angsthaas tot ‘Queen of the Road’

Elke maand doet Psychologie Magazine een training op het gebied van persoonlijke ontwikkeling.

Redactrice Janneke Gieles deed een cursus rijangst

Wie?

Janneke Gieles

Wat?

Cursus rijangst

Waar?

RijRelaxed www.rijrelaxed.nl 030-6035148

Cursusleider: Jan Voerman

Er zijn weinig dingen waar ik zó tegen opzie als simpelweg in een auto stappen en wegrijden. Als ik al rijd, dan wil ik dat dagen van tevoren weten zodat ik me mentaal kan voorbereiden. Hoe meer het moment van waarheid dichterbij komt, hoe minder eetlust ik heb en hoe onrustiger ik word. Ja: ik heb rijangst. Mijn smoezenrepertoire om niet te hoeven rijden is dan ook uitgebreid: reizen met het openbaar vervoer is beter voor het milieu (vind ik echt), ik heb mijn puntlaarzen aan en daar kan ik niet mee rijden, parkeren is duurder dan een treinkaartje, en ga zo maar door.

Wanneer er op de redactie een cursus rijangst wordt voorgesteld, bied ik mij dus enthousiast aan als vrijwilliger: dit wordt een echt ervaringsverhaal! Maar zodra ik besef dat ik dan ook de auto in zal moeten, heb ik er minder zin in…

Met een onbestemd gevoel in mijn buik kom ik die dag aan in Nieuwegein, waar cursusleider Jan Voerman al op me wacht. In een rustig café legt hij de bedoeling van de

cursus uit en vraagt dan naar mijn specifieke probleem. In welke situaties word ik bang, hoeveel rijervaring heb ik, waar heb ik moeite mee? Ik blijk tot de groep mensen met ‘gewone rijangst’ te behoren, die vooral bestaat uit vrouwen met weinig rijervaring. Meestal hebben ze weinig zelfvertrouwen op de weg en moeite met overzicht houden. Klinkt bekend. Een andere categorie die aanklopt voor hulp heeft last van paniekaanvallen in de auto; dat zijn weer vaker mannen.

Wanneer Voerman een beeld heeft gekregen van mijn specifieke probleem, vertelt hij wat over rijtechnieken. Als je ergens bang voor bent, zegt hij, fixeer je je blik daarop. Tijdens het inhalen kijk je bijvoorbeeld angstig naar de vangrail. Maar juist door in de verte te kijken, blijft de auto beter op koers. Elke vijf seconden zou je bovendien moeten kijken naar het verst zichtbare punt van je rijroute. Zo zie je lastige verkeerssituaties al van verre aankomen.

De verhalen over verkeerssituaties en snelwegen maken me een beetje benauwd. Straks moet ik dat dus allemaal gaan doen… Maar dat valt reuze mee. In eerste instantie hoef ik alleen maar rondjes te rijden over een parkeerterrein. Zonder te schakelen, want dat doet Voerman. Zo kan ik me helemaal concentreren op het rijden en kijken. En dat is nodig, zo blijkt: ik kijk slecht vooruit.

Omdat we de eerste les in Nieuwegein blijven, noemt Voerman mij de ‘barones van Nieuwegein’. Met de zelfverzekerdheid van een barones moet ik de auto besturen. Hij belooft dat ik in volgende lessen steeds meer situaties meester word, totdat ik overal ter wereld kan rijden en ‘Queen of the Road’ word.

Na tien rondjes parkeerterrein ben ik genoeg aan de auto gewend om Nieuwegein in te gaan. Nog steeds hoef ik niet te schakelen. Voerman kan via een extra spiegel op de voorruit precies mijn gezicht zien, met bijbehorende reacties. Hij kijkt of ik ontspannen zit. Intussen wijst hij op lastige verkeerssituaties en medeweggebruikers.

Echt benauwd word ik niet die dag. Wel moet ik me hard concentreren op het verkeer op al die onbekende wegen, en intussen ook nog oppikken wat Voerman zegt. Maar ervaring loont. Na ongeveer een uur rijden zit ik er al een stuk ontspannener bij.

Volgens Voerman heb ik een gemiddelde rijangst. Hij schat dat ik zo’n twaalf lessen nodig heb om ervan af te komen. Weer veilig in de trein terug denk ik na over die vervolglessen. Het zou goed zijn om nu door te gaan. Toch zie ik ertegenop. De smoezenmachine begint alweer te werken: geen tijd, geen geld… Blijkbaar hou ik mijn fobie liever in stand. Lekker makkelijk, hoef ik ook niet te rijden! Zodra ik me daarvan bewust ben, neem ik me voor om vervolglessen te nemen. Hier komt een Queen of the Road! n

auteur

Janneke Gieles

Werken op de redactie Psychologie Magazine is alsof ik nog steeds psychologie studeer, maar dan leuker en diepgaander. Steeds weer een ander onderwerp uitpluizen, speuren naar nieuw interessant onderzoek, praten met onderzoekers en auteurs over hun ideeën, en lekker filosoferen en eigen ervaringen uitwisselen met collega’s.

» profiel van Janneke Gieles

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Ik vermijd lange afstanden op de snelweg

Elke maand doet Psychologie Magazine een training op het gebied van persoonlijke ontwikkeling.
Lees verder
Artikel

Van angsthaas tot ‘Queen of the Road’

Elke maand doet Psychologie Magazine een training op het gebied van persoonlijke ontwikkeling.
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Artikel

Plezier: je bent ervoor gemaakt

Genot is goed voor ons. Als de natuur niet had gewild dat we seks hebben of snoepen, had ze er wel v...
Lees verder
Artikel

Plezier: je bent ervoor gemaakt

Genot is goed voor ons. Als de natuur niet had gewild dat we seks hebben of snoepen, had ze er wel v...
Lees verder
Artikel

Midlifecrisis: de angst om nooit meer uit die dagelijkse sle...

Wat kunnen we leren van romans? Welke psychologische mechanismen worden erin beschreven? Op deze ple...
Lees verder
Advies

Helpt EMDR bij trauma’s uit mijn babytijd?

Elke maand doet Psychologie Magazine een training op het gebied van persoonlijke ontwikkeling.
Lees verder
Interview

Jennifer Egan: ‘Mooie dingen gaan meestal gepaard met onge...

Met Bezoek van de knokploeg verwierf schrijfster Jennifer Egan (50) de Pulitzerprijs en wereldfaam. ...
Lees verder
Kort

Beangstigend luchtje

Angstzweet ruikt anders dan 'gewoon' zweet. En ook al kunnen mensen dat verschil niet bewust waarnem...
Lees verder
Artikel

Zou het leven leuker zijn zonder angst?

Het leven zou een stuk gemakkelijker zijn zonder angst, schaamte, stress en jaloezie. Denkt u. Vier ...
Lees verder
Artikel

Connie Palmen: ‘Ik zou wat minder angstig willen zijn’

‘Sinds Ischa en mijn vader dood zijn, ben ik banger geworden. Ik weet: ooit gaat de dood weer een ...
Lees verder