Tryptofaan tegen depressie?

  • 252 woorden
  • leestijd is 2 minuten

Wie een depressief familielid heeft, loopt zelf ook meer kans op depressie. Komt dat door gemeenschappelijke genen, of door omgevingsfactoren? Onderzoekster Marije aan het Rot denkt dat het om een combinatie van die twee gaat. In een aantal experimenten onderzoekt ze dat momenteel nader. U geeft onder andere tryptofaansupplementen aan proefpersonen bij wie depressie ‘in […]

Wie een depressief familielid heeft, loopt zelf ook meer kans op depressie. Komt dat door gemeenschappelijke genen, of door omgevingsfactoren? Onderzoekster Marije aan het Rot denkt dat het om een combinatie van die twee gaat. In een aantal experimenten onderzoekt ze dat momenteel nader.

U geeft onder andere tryptofaansupplementen aan proefpersonen bij wie depressie ‘in de familie zit’. Waarom?

Aan het Rot: ‘Onze hypothese is dat de aanleg voor depressie verband houdt met een grotere gevoeligheid voor het tryptofaan. Dat aminozuur speelt een belangrijke rol bij de productie van het “geluksstofje” serotonine.’

Dus extra tryptofaan maakt mensen met een aanleg voor depressie gelukkiger?

‘Nee, we verwachten een meer indirect effect. Het is bekend dat mensen die gevoelig zijn voor depressies, vaker humeurig zijn. We vermoeden dat dat maakt dat andere mensen hen gaan mijden. Zo kunnen ze in een isolement raken, en dat kan bijdragen aan depressies.’

En meer tryptofaan maakt deze mensen aardiger?

‘Dat is het idee, ja. Zo krijgen ze prettiger contact met anderen, waardoor ze zich beter gaan voelen. Een wisselwerking tussen aanleg en omgeving dus.’

Hoe meet u dat effect?

‘We laten deelnemers een dagboekje bijhouden van hun sociale interacties. Het grappige is

Log in om verder te lezen.
auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Depressie is niet besmettelijk

Andermans humeur is vaak aanstekelijk: als een vriend vrolijk is, fleur je zelf ook op; is hij in mi...

Lees verder
Branded content

‘Schoonheid is uitstralen dat je gelukkig bent’

De natuur heeft ons geprogrammeerd om naar mooie dingen te kijken, zegt psychologe Nancy Etcoff. Maa...

Lees verder
Interview

6 BN-ers over hun psychische kwetsbaarheid

Zes BN'ers vertellen over hun psychische worstelingen. 'Wekenlang lag ik met de gordijnen dicht op b...

Lees verder
Artikel

Rogi Wieg: ‘De totale eenzaamheid heeft mij gelouterd’

Lees verder
Artikel

Weer en wind

Lees verder
Verhaal

Praten op je werk over psychische problemen

Lees verder
Artikel

Zonnig de herfst in, oefeningen in optimisme (3)

Lees verder
Artikel

Zonnig het leven door, oefeningen in optimisme

Lees verder
Interview

Aan den lijve

Lees verder