Tryptofaan tegen depressie?

Wie een depressief familielid heeft, loopt zelf ook meer kans op depressie. Komt dat door gemeenschappelijke genen, of door omgevingsfactoren? Onderzoekster Marije aan het Rot denkt dat het om een combinatie van die twee gaat. In een aantal experimenten onderzoekt ze dat momenteel nader. U geeft onder andere tryptofaansupplementen aan proefpersonen bij wie depressie ‘in […]

Wie een depressief familielid heeft, loopt zelf ook meer kans op depressie. Komt dat door gemeenschappelijke genen, of door omgevingsfactoren? Onderzoekster Marije aan het Rot denkt dat het om een combinatie van die twee gaat. In een aantal experimenten onderzoekt ze dat momenteel nader.

U geeft onder andere tryptofaansupplementen aan proefpersonen bij wie depressie ‘in de familie zit’. Waarom?

Aan het Rot: ‘Onze hypothese is dat de aanleg voor depressie verband houdt met een grotere gevoeligheid voor het tryptofaan. Dat aminozuur speelt een belangrijke rol bij de productie van het “geluksstofje” serotonine.’

Dus extra tryptofaan maakt mensen met een aanleg voor depressie gelukkiger?

‘Nee, we verwachten een meer indirect effect. Het is bekend dat mensen die gevoelig zijn voor depressies, vaker humeurig zijn. We vermoeden dat dat maakt dat andere mensen hen gaan mijden. Zo kunnen ze in een isolement raken, en dat kan bijdragen aan depressies.’

En meer tryptofaan maakt deze mensen aardiger?

‘Dat is het idee, ja. Zo krijgen ze prettiger contact met anderen, waardoor ze zich beter gaan voelen. Een wisselwerking tussen aanleg en omgeving dus.’

Hoe meet u dat effect?

‘We laten deelnemers een dagboekje bijhouden van hun sociale interacties. Het grappige is

Log in om verder te lezen.
auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Interview

Misvattingen over depressie

Hij heeft een pittige mening over ‘modeziektes’, de tunnelvisie van psychiaters en psychologen, ...

Lees verder
Branded content

Waarom kunst ons zo raakt

Dans, toneel of een schilderij: als we naar kunst kijken, zijn we geen passieve toeschouwers maar do...

Lees verder
Verhaal

Imposter syndroom: Altijd bang om door de mand te vallen

Je hebt een goeie opleiding, dito baan en iedereen is lovend over je. Maar toch hoor je altijd dat s...

Lees verder
Advies

Ik heb zo’n last van mijn perfectionisme

Lees verder
Artikel

Leren van een depressie

Lees verder
Artikel

Hoge pieken en diepe dalen

Lees verder
Verhaal

Praten op je werk over psychische problemen

Lees verder
Artikel

Gebruik je handen!

Lees verder
Advies

Vroeger veel gepest, nu depressief

Lees verder