Anders dan gebruikelijk werd de kinderen hier niet gevraagd expliciet te zeggen welk geslacht ze voor hun gevoel hadden; het onderzoek richtte zich juist op hun onbewuste voorkeuren. Dat gebeurde door middel van een Impliciete Associatie Test (IAT), een reactietest die laat zien hoe sterk de associaties in iemands geheugen zijn.

De uitkomst was eenduidig: transgenderkinderen hadden precies dezelfde IAT-scores bij het geslacht van hun voorkeur als kinderen die dat geslacht al bij geboorte hadden. Hun onbewuste reacties duidden dus nergens op verwarring of doen-alsof.

Het aantal transgenderkinderen dat al jong naar hun gevoelde identiteit leeft is de laatste jaren snel gegroeid, mede doordat de bekendheid met het verschijnsel is gegroeid. Maar ze stuiten nog geregeld op scepsis. Dat wantrouwen is volgens dit onderzoek dus onterecht.

Gender cognition in transgender children, Psychological Science, maart 2015