Stress: voelt het slecht? Dan ís het slecht

Heb je het idee zoveel stress te hebben dat uw gezondheid eronder lijdt? Neem dat gevoel serieus.

Te veel stress is slecht voor de gezondheid, zegt een internationaal team van epidemiologen op basis van langlopend Brits onderzoek. Vier vragen aan epidemioloog en mede­onderzoeker Hermann Nabi.

Training

Denk je slank

  • Ontwikkel een sterke wilskracht
  • Ontdek eetgewoontes die bij je passen
  • Afvallen met blijvend resultaat
bekijk de training
Nu maar
€ 75,-

Begrijpen we goed dat stress dus vooral ongezond is als we dat zelf zo ervaren?

Hermann Nabi: ‘Inderdaad, dat beeld rijst op uit ons onderzoek. We beschikken over de gegevens van meer dan zevenduizend Britse ambtenaren die sinds 1985 worden gevolgd. Sinds 1993 krijgen ze niet alleen de vraag voorgelegd hoeveel stress ze ervaren, maar ook in hoeverre stress hun gezondheid beïnvloedt. Op dat laatste antwoordde 8 procent “sterk”. Die 8 procent bleek ruim twee keer zo vaak hartproblemen te krijgen als mensen die hun stress niet als ongezond ervoeren.’

Misschien waren ze al ziekelijk en hadden ze alle reden tot bezorgdheid?

‘Deelnemers die bij het begin van dit onderzoek al een hartaandoening hadden, hebben we niet meegerekend. Verder hebben we gecorrigeerd voor risicofactoren als hoge bloeddruk en weinig beweging. Het lijkt dus echt het gevolg van de stress zelf.’

Hoe verklaart u dat effect?

‘Stress is per definitie een kwestie van perceptie. Iedereen ervaart het anders. Als jij het gevoel hebt dat het je schaadt, word je angstig, en van angst was al bekend dat het je gezondheid kan schaden. Zo kun je in een neerwaartse spiraal terechtkomen.’

Wat adviseert u mensen die zich zorgen maken over hun stressniveau?

‘Neem dat gevoel serieus! En leer je stress beter hanteren. Ga sporten, ga mediteren. Zoek desnoods professionele hulp.’

Increased risk of coronary heart disease among individuals (…), European Heart Journal, 26 juni 2013

auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Training

Omgaan met autisme

Ontdek hoe je – vaak door kleine aanpassingen – het leven voor jezelf én de ander een stuk aang...
Lees verder
Training

Omgaan met autisme

Ontdek hoe je – vaak door kleine aanpassingen – het leven voor jezelf én de ander een stuk aang...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Column

Bij de relatietherapeut: de depressie van je partner

Elke maand een inkijkje in de praktijk van relatiepsycholoog Jean-Pierre van de Ven. Deze maand over...
Lees verder
Column

Bij de relatietherapeut: de depressie van je partner

Elke maand een inkijkje in de praktijk van relatiepsycholoog Jean-Pierre van de Ven. Deze maand over...
Lees verder
Column

Placebo-effect

Heb je het idee zoveel stress te hebben dat uw gezondheid eronder lijdt? Neem dat gevoel serieus.
Lees verder
Artikel

Krijgen psychische problemen te veel aandacht?

Een psychische mug wordt volgens sommigen tegenwoordig al gauw een olifant. We maken maar al te graa...
Lees verder
Artikel

Je bent er nog, wat zeur je dan?

Ze hadden zich voorbereid op de dood, maar toen hoorden ze dat ze bleven leven. Dat was niet alleen ...
Lees verder
Advies

Wat zijn mijn dromen en wensen?

Heb je het idee zoveel stress te hebben dat uw gezondheid eronder lijdt? Neem dat gevoel serieus.
Lees verder
Artikel

Bloosangst, trilangst en zweetangst

Blozen is een wreed grapje van de natuur. Juist op de leeftijd dat iemand de stap naar zelfstandighe...
Lees verder
Advies

Nog steeds moeite met eten

Heb je het idee zoveel stress te hebben dat uw gezondheid eronder lijdt? Neem dat gevoel serieus.
Lees verder