Schrijven helpt niet altijd

Psychotherapie is gebaseerd op het principe dat het heilzaam is om over de eigen moeilijkheden te praten. In het verlengde hiervan ligt de methode om mensen over de meest traumatische gebeurtenis in hun leven te laten schrijven. De resultaten zijn overwegend positief. Wie zijn ergste ervaringen aan het papier toevertrouwt, voelt zich direct na afloop rot, maar in de maanden erna juist beter. Dit leidt zelfs tot een meetbare afname van het aantal bezoeken aan de dokter.

De Utrechtse psychologen Geert Panhuysen en René van Hezewijk wijzen er echter op dat zo’n positief resultaat niet altijd wordt bereikt. Met name de mensen die relatief veel negatieve woorden gebruiken in hun epistels, lijken achteraf weinig op te knappen. De onderzoekers denken dat dit te maken kan hebben met het stemmingsafhankelijke geheugen. Dit houdt in dat iemand die zich ellendig voelt, zich vooral vervelende voorvallen herinnert, terwijl een gelukkig persoon vooral blije gebeurtenissen te binnen schieten. Panhuysen en Van Hezewijk speculeren dat deze stemmingsafhankelijkheid ongewenste gevolgen kan hebben voor een somber iemand die over een trauma schrijft. De neerslachtige stemming zal de aandacht voor de negatieve consequenties van het trauma vergroten. De kans is aanwezig dat men de spoken uit het verleden niet verjaagt, maar juist oproept. Het schrijven over pijnlijke momenten in het eigen verleden is alleen nuttig als men zich in het huidige leven niet te veel ziet als passief slachtoffer van het verleden.

(The (non)expression of emotion in health and disease,

Internationale conferentie Katholieke Universiteit Brabant, 9-11 juni 1999)

auteur

Heleen Peverelli

Heleen Peverelli is psycholoog en hoofdredacteur van Yoga Magazine.

» profiel van Heleen Peverelli
auteur

Ad Bergsma

Ad Bergsma is psycholoog. Hij werkt als geluksonderzoeker, spreker en auteur.

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Nostalgie: De smaak van vroeger

Geuren, smaken en geluiden kunnen ons razendsnel terugvoeren naar onze jeugd. Steeds meer studies to...
Lees verder
Artikel

Nostalgie: De smaak van vroeger

Geuren, smaken en geluiden kunnen ons razendsnel terugvoeren naar onze jeugd. Steeds meer studies to...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Column

Column Roos Vonk: ‘Hypocrisie kan ons allemaal treffen...

We kennen ze allemaal: mensen met stevige oordelen over anderen terwijl ze zelf vergelijkbare fouten...
Lees verder
Column

Column Roos Vonk: ‘Hypocrisie kan ons allemaal treffen...

We kennen ze allemaal: mensen met stevige oordelen over anderen terwijl ze zelf vergelijkbare fouten...
Lees verder
Artikel

Waarom vergeten we onze eerste herinneringen?

Niemand herinnert zich zijn geboorte, of de kleur van de lakentjes in de kinderwagen: onze eerste be...
Lees verder
Artikel

Bingo!

Psychotherapie is gebaseerd op het principe dat het heilzaam is om over de eigen moeilijkheden te pr...
Lees verder
Interview

In één klap je geheugen kwijt

De Amerikaanse Su Meck was 22 en had een jong gezin toen er een plafondventilator op haar hoofd viel...
Lees verder
Artikel

Heeft u jeugdherinneringen aan een plotseling inzicht?

In het decembernummer deed ik een oproep aan lezers mij hun plotselinge inzichten uit hun kinderjare...
Lees verder
Kort

Mannengeheugen werkt anders

Psychotherapie is gebaseerd op het principe dat het heilzaam is om over de eigen moeilijkheden te pr...
Lees verder
Artikel

Geheugensteun

Psychotherapie is gebaseerd op het principe dat het heilzaam is om over de eigen moeilijkheden te pr...
Lees verder