Schrijven helpt niet altijd

Psychotherapie is gebaseerd op het principe dat het heilzaam is om over de eigen moeilijkheden te praten. In het verlengde hiervan ligt de methode om mensen over de meest traumatische gebeurtenis in hun leven te laten schrijven. De resultaten zijn overwegend positief. Wie zijn ergste ervaringen aan het papier toevertrouwt, voelt zich direct na afloop rot, maar in de maanden erna juist beter. Dit leidt zelfs tot een meetbare afname van het aantal bezoeken aan de dokter.

De Utrechtse psychologen Geert Panhuysen en René van Hezewijk wijzen er echter op dat zo’n positief resultaat niet altijd wordt bereikt. Met name de mensen die relatief veel negatieve woorden gebruiken in hun epistels, lijken achteraf weinig op te knappen. De onderzoekers denken dat dit te maken kan hebben met het stemmingsafhankelijke geheugen. Dit houdt in dat iemand die zich ellendig voelt, zich vooral vervelende voorvallen herinnert, terwijl een gelukkig persoon vooral blije gebeurtenissen te binnen schieten. Panhuysen en Van Hezewijk speculeren dat deze stemmingsafhankelijkheid ongewenste gevolgen kan hebben voor een somber iemand die over een trauma schrijft. De neerslachtige stemming zal de aandacht voor de negatieve consequenties van het trauma vergroten. De kans is aanwezig dat men de spoken uit het verleden niet verjaagt, maar juist oproept. Het schrijven over pijnlijke momenten in het eigen verleden is alleen nuttig als men zich in het huidige leven niet te veel ziet als passief slachtoffer van het verleden.

(The (non)expression of emotion in health and disease,

Internationale conferentie Katholieke Universiteit Brabant, 9-11 juni 1999)

auteur

Heleen Peverelli

Heleen Peverelli is psycholoog en hoofdredacteur van Yoga Magazine.

» profiel van Heleen Peverelli
auteur

Ad Bergsma

Ad Bergsma is psycholoog. Hij werkt als geluksonderzoeker, spreker en auteur.

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Interview

‘Ik kon niet geloven dat hij mijn moeder had vermoord’

Er zijn momenten waarop het leven in één klap tot stilstand komt. Dan wordt onze veerkracht tot he...
Lees verder
Interview

‘Ik kon niet geloven dat hij mijn moeder had vermoord’

Er zijn momenten waarop het leven in één klap tot stilstand komt. Dan wordt onze veerkracht tot he...
Lees verder
Branded content

Hechting: hoe geef je je kind een stevige basis?

Opgroeien in een veilige en liefdevolle omgeving is belangrijk voor een kind. Het zorgt ervoor dat j...
Lees verder
Branded content

Hechting: hoe geef je je kind een stevige basis?

Opgroeien in een veilige en liefdevolle omgeving is belangrijk voor een kind. Het zorgt ervoor dat j...
Lees verder
Artikel

Leer met humor naar nare gedachten kijken

Negatieve gedachten bestrijden? Gijs Jansen, specialist in Acceptance and Commitment Therapy, geloof...
Lees verder
Artikel

Leer met humor naar nare gedachten kijken

Negatieve gedachten bestrijden? Gijs Jansen, specialist in Acceptance and Commitment Therapy, geloof...
Lees verder
Artikel

Het geheugen is het leven

Stel dat alles wat u meemaakt na een paar minuten uit uw geheugen verdwijnt en dat elke ervaring vol...
Lees verder
Verhaal

Koopverslaving: ‘Je koopt die onzekerheid nooit helemaal w...

Ze halen tien flessen shampoo tegelijk, kopen twee keer per week nieuwe kleren. Maar achter shopvers...
Lees verder
Advies

Kan EMDR me van agressieve reacties af helpen?

Psychotherapie is gebaseerd op het principe dat het heilzaam is om over de eigen moeilijkheden te pr...
Lees verder
Advies

Ik had een relatie met een psychopaat

Psychotherapie is gebaseerd op het principe dat het heilzaam is om over de eigen moeilijkheden te pr...
Lees verder
Advies

We hebben een groot verschil in libido

Mijn man en ik zijn al vijf jaar samen, we passen goed bij elkaar en werken aan een toekomst. Het pr...
Lees verder
Artikel

Verslaafd aan foute mannen

Ze vallen op partners die hun niets kunnen bieden, die onbereikbaar zijn of onbetrouwbaar – want h...
Lees verder
11531