Waarom doen meisjes dit?

Vuijk: ‘Meisjes in de puberteit hechten veel waarde aan onderlinge empathie. Ze willen elkaar begrijpen, ervoor elkaar zijn. Ze praten veel over hun zorgen en problemen. Dat is op zich positief, want het maakt dat ze vaak diepe verbondenheid ervaren met vriendinnen. Maar het maakt ze ook kwetsbaar. Uit Amerikaans onderzoek weten we dat excessief praten over negatieve gevoelens en problemen binnen een vriendschap depressief kan maken.’

Training

Grip op je gedachten + Focusplanner

  • Inzicht in eigen denkgewoontes
  • Extra tips voor nachtelijk piekeren
  • Inclusief stappenplan voor het nemen van beslissingen
Bekijk de training
Nu maar
€ 75,-

Wanneer wordt die de onderlinge empathie een probleem?

‘Dat is een van de dingen die we hopen te ontrafelen: tot waar zijn vriendschappen helpend, en wanneer worden ze ziekmakend? Er is een kritisch omslagpunt waarop co-rumineren negatieve gevolgen krijgt. Soms lijden jonge meiden onder een vriendin die veel negatieve gevoelens deelt, maar durven ze uit loyaliteit of angst voor het welzijn van de vriendin de vriendschap niet te verbreken of minder intensief te maken. Ze kunnen elkaar aansteken met negatieve gedachten en gevoelens en problemen opblazen. Dan kan het leiden tot depressie.’

Gaat dit vanzelf over als ze ouder worden?

‘Niet per se. Meisjes die veel met elkaar over problemen en negatieve gevoelens praten, zoeken elkaar op. Ook als ze ouder worden, gaan ze op zoek naar vriendinnen met dezelfde gespreksstijl, want dat voelt vertrouwd en geeft een gevoel van verbondenheid. Volwassen vrouwen kunnen ook in dit patroon terechtkomen met een vriendin.’

Wat kun je ertegen doen?

‘Voor ouders is het belangrijk om met hun dochters te praten: wat gebeurt er binnen vriendschappen en appgroepen? In hoeverre wordt je dochter belast met de problemen van vriendinnen? En hoe kan ze hier beter mee omgaan? Sociale media bieden tegenwoordig een permanent platform om te co-rumineren. Je kunt daarom afspreken dat de telefoon niet mee mag naar bed. Vertel ook dat je soms moet stoppen met praten over problemen en beter afleiding kunt zoeken door leuke, ontspannende of sportieve dingen te doen. En geef zelf daarbij het goede voorbeeld.’

Het onderzoek Happy friends, positive minds!? van de Hogeschool Rotterdam loopt nog