Avondmensen kunnen beter tegen slaaptekort dan ochtendmensen. Dat blijkt uit onderzoek op de website van Psychologie Magazine. Aan bijna duizend mensen vroegen we eerst of ze een vroege vogel of juist een nachtuil waren en vervolgens hoe goed ze slaapgebrek verdroegen. Van de avondmensen noemde 61 procent zichzelf relatief goed bestand tegen slaaptekort. Onder de ochtendmensen gold dat voor slechts 39 procent.

Zelfrapportage is misschien niet zo betrouwbaar, maar we bevinden ons in goed gezelschap: ook wetenschappers van de Universiteit van Luik vonden onlangs een verband tussen bioritme en alertheid. Na een korte nachtrust bleken de avondmensen onder de proefpersonen beter te scoren op concentratietaakjes dan de ochtendmensen. Toen ze de proefpersonen in een fMRI-scanner schoven, zagen de onderzoekers dat er in onze hersenen altijd twee signalen actief zijn: die van het circadiane ritme (welk moment van de dag het is) en die van de slaapdruk (je opgebouwde vermoeidheid). Bij nachtbrakers die kort geslapen hebben wint het circadiane signaal het alsnog van de slaapdruk, terwijl het dag-nachtsignaal van vroege vogels al snel wordt overvleugeld door de slaapdruk.

Science, 24 april 2009