Lichtflitsen als pijnbestrijding

De meeste pijnstillers zorgen ervoor dat de hersenen pijnprikkels vanuit het lichaam niet meer goed verwerken. Maar kun je dat niet zonder medicijnen bereiken?

Britse onderzoekers vermoeden van wel. Zij projecteerden lichtflitsen op de gesloten ogen van hun proefpersonen of lieten ze luisteren naar zogeheten ‘binaural beats’. Daarbij hoort het ene oor een nét iets andere toon dan het andere, waardoor het brein zelf een derde toon – de binaural beat – genereert. Vervolgens moesten de proefpersonen aangeven hoeveel last ze hadden van een laserlamp die hete straaltjes op hun onderarm afvuurde. Uitkomst: met name de lichtflitsgroep meldde minder pijn.

Volgens de onderzoekers valt dit te verklaren uit het feit dat de tonen en vooral de flitsen in het brein van de proefpersonen zogeheten alfagolven opriepen. Dat is de breinactiviteit die hoort bij ontspannen wakker zijn.
Het was al langer bekend dat mensen die weinig alfagolven in hun hersenen hebben, meer pijn ervaren en dat je door het doelbewust oproepen van die alfagolven pijn kunt dempen. Maar dat dat op zo’n snelle en makkelijke manier lijkt te kunnen, is nieuw.

Alpha-range visual and auditory stimulation reduces the perception of pain, European Journal of Pain, nog te verschijnen
auteur

Chantal van der Leest

Al die ‘softe’ psychologievakken, ik vond het maar niks. Snap je de hersenen, dan snap je de mens, dacht ik en koos in 2002 resoluut voor de afstudeerrichting Neuropsychologie. Maar de vragen bleven...

» profiel van Chantal van der Leest

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Hij is ook zwanger

Hij schuift een kussentje onder haar voeten, vraagt bezorgd of ze wel fruit heeft gegeten vandaag en...

Lees verder
Kort

Vrouwen zijn jonger van geest

De hersenen van vrouwen zijn bijna vier jaar jonger dan die van mannen van dezelfde leeftijd. Tenmin...

Lees verder
Artikel

‘Alsof iemand met een biljartkeu mijn oog uitsteekt’

Lees verder
Advies

Waarom wil mijn vriend me pijn doen tijdens het vrijen?

Lees verder
Artikel

‘Niemand ziet dat ik altijd pijn heb’

Lees verder
Advies

Hoofdpijn na lange wandeling

Lees verder
Artikel

Zo denk je pijn weg: 4 tips

Lees verder
Advies

Welke ontspanningsoefeningen werken bij pijn?

Lees verder