Pijn lijkt vaak minder te worden als je wordt afgeleid. Duits onderzoek verklaart nu hoe dat komt. Het onderzoeksteam liet proefpersonen naar letterreeksen kijken en vroeg ze de ene keer te reageren als de getoonde letter overeenkwam met die daarvoor, en de andere keer als de getoonde letter gelijk was aan de voorlaatste – wat lastiger is. Intussen kregen de proefpersonen pijnprikkels toegediend, en werden er fMRI-scans gemaakt van hun ruggenmerg, dat pijn doorgeeft aan het brein. De proefpersonen noemden de pijn tijdens de moeilijke taak 19 procent minder erg. Dat kwam overeen met wat de MRI-beelden lieten zien: tijdens de moeilijke taak was er minder activiteit in het ruggenmerg.

Attention modulates spinal cord responses to pain, Current Biology, juni 2012