Oorlog schaadt soldatenbrein

Stressvolle oorlogssituaties veranderen je brein. Dat stelt neurowetenschapper Guido van Wingen na onderzoek onder Uruzgan-veteranen. Hij liet hen voor en na hun uitzending tests doen en legde hen in de hersenscanner. Soldaten die iets heftigs hadden meegemaakt, scoorden op een aantal punten slechter. Wat was er precies beschadigd in hun hersenen? Guido van Wingen: ‘Vooral […]

Stressvolle oorlogssituaties veranderen je brein. Dat stelt neurowetenschapper Guido van Wingen na onderzoek onder Uruzgan-veteranen. Hij liet hen voor en na hun uitzending tests doen en legde hen in de hersenscanner. Soldaten die iets heftigs hadden meegemaakt, scoorden op een aantal punten slechter.

Wat was er precies beschadigd in hun hersenen?

Guido van Wingen: ‘Vooral hun middenbrein. Dat was van structuur veranderd en functioneerde ook slechter. Het gevolg daarvan was dat de soldaten een kortere aandachtsspanne hadden, minder goed konden plannen en meer moeite hadden met het nemen van een beslissing. Verder was de communicatie tussen het middenbrein en de prefrontale cortex enigszins aan­getast. Van dat laatste merkten de soldaten in hun dagelijks leven gelukkig niets, maar het is wel zichtbaar op hersenscans.’

Zijn die effecten blijvend?

‘Het middenbrein herstelt zich. Anderhalf jaar nadat de soldaten zijn teruggekeerd, is de toestand daarvan genormaliseerd. Dan zijn ze dus weer op hun oude niveau qua aandacht, plannen en beslissen. Maar de communicatie tussen middenbrein en prefrontale cortex blijft wel sporen van beschadiging vertonen. Dat laatste maakt de soldatenhersenen waarschijnlijk kwetsbaarder voor nieuwe heftige oorlogservaringen, met wellicht nog grotere cognitieve achteruitgang dan na de eerste keer.’

Maakt het nog iets

Log in om verder te lezen.
auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Als kind werd ik vaak gepest

Lees verder
Artikel

Oorlog schaadt soldatenbrein

Stressvolle oorlogssituaties veranderen je brein. Dat stelt neurowetenschapper Guido van Wingen na o...
Lees verder
Advies

Ik wil positieve feedback

Klinisch psycholoog en HSP-expert Elke van Hoof en Esther Bergsma, onderzoeker, HSP-coach en schrijv...
Lees verder
Advies

Ik wil positieve feedback

Klinisch psycholoog en HSP-expert Elke van Hoof en Esther Bergsma, onderzoeker, HSP-coach en schrijv...
Lees verder
Artikel

Doodsbang voor de Hoogovens

Het heeft lang geduurd voordat de samenleving oog kreeg voor het psychische leed van verzetsmensen d...
Lees verder
Advies

Sinds die aanrijding schrik ik overal van

Lees verder
Interview

Expert over traumaverwerking bij kinderen: ‘EMDR lijkt nog...

Hoe help je een kind dat na een heftige gebeurtenis schrikachtig of depressief blijft? Carlijn de Ro...
Lees verder
Advies

Ik heb ruzie met mijn collega en durf niet meer naar mijn we...

Lees verder
Artikel

Genezen door EMDR

In een paar sessies van je trauma af: het kan met EMDR. Deskundigen breken zich het hoofd over een m...
Lees verder
Interview

Eva van der Gucht: ‘Ik vind het steeds fijner dat ik buite...

Actrice Eva van der Gucht (40) probeert alles en iedereen zonder oordeel of angst tegemoet te treden...
Lees verder