Oorlog schaadt soldatenbrein

Stressvolle oorlogssituaties veranderen je brein. Dat stelt neurowetenschapper Guido van Wingen na onderzoek onder Uruzgan-veteranen. Hij liet hen voor en na hun uitzending tests doen en legde hen in de hersenscanner. Soldaten die iets heftigs hadden meegemaakt, scoorden op een aantal punten slechter. Wat was er precies beschadigd in hun hersenen? Guido van Wingen: ‘Vooral […]

Stressvolle oorlogssituaties veranderen je brein. Dat stelt neurowetenschapper Guido van Wingen na onderzoek onder Uruzgan-veteranen. Hij liet hen voor en na hun uitzending tests doen en legde hen in de hersenscanner. Soldaten die iets heftigs hadden meegemaakt, scoorden op een aantal punten slechter.

Wat was er precies beschadigd in hun hersenen?

Guido van Wingen: ‘Vooral hun middenbrein. Dat was van structuur veranderd en functioneerde ook slechter. Het gevolg daarvan was dat de soldaten een kortere aandachtsspanne hadden, minder goed konden plannen en meer moeite hadden met het nemen van een beslissing. Verder was de communicatie tussen het middenbrein en de prefrontale cortex enigszins aan­getast. Van dat laatste merkten de soldaten in hun dagelijks leven gelukkig niets, maar het is wel zichtbaar op hersenscans.’

Zijn die effecten blijvend?

‘Het middenbrein herstelt zich. Anderhalf jaar nadat de soldaten zijn teruggekeerd, is de toestand daarvan genormaliseerd. Dan zijn ze dus weer op hun oude niveau qua aandacht, plannen en beslissen. Maar de communicatie tussen middenbrein en prefrontale cortex blijft wel sporen van beschadiging vertonen. Dat laatste maakt de soldatenhersenen waarschijnlijk kwetsbaarder voor nieuwe heftige oorlogservaringen, met wellicht nog grotere cognitieve achteruitgang dan na de eerste keer.’

Maakt het nog iets

uit hoelang een soldaat onder stress heeft gestaan?

‘Waarschijnlijk leiden traumatische gebeurtenissen die langer duren tot grotere, langduriger schade.’

Persistent and reversible consequences of combat stress on the mesofrontal circuit and cognition, PNAS, 18 september 2012

auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Kalm met melisse

Opgefokt? Zet een pot melissethee. Citroenmelisse staat al eeuwen bekend om zijn rustgevende werking...
Lees verder
Kort

Oorlog schaadt soldatenbrein

Stressvolle oorlogssituaties veranderen je brein. Dat stelt neurowetenschapper Guido van Wingen na o...
Lees verder
Branded content

Even opladen in het Rijk van Nijmegen

We kunnen weer plannen maken voor de zomer. Gelukkig, want een vakantie in het vooruitzicht vergroot...
Lees verder
Branded content

Even opladen in het Rijk van Nijmegen

We kunnen weer plannen maken voor de zomer. Gelukkig, want een vakantie in het vooruitzicht vergroot...
Lees verder
Training

Goed zoals je bent

Met deze online training leer je om jezelf te accepteren zoals je bent, mét al je imperfecties.
Lees verder
Training

Goed zoals je bent

Met deze online training leer je om jezelf te accepteren zoals je bent, mét al je imperfecties.
Lees verder
Artikel

Fitness voor de hersenen (3)

Met een stevige wandeling doet u uw hersenen al een plezier. Helemaal goed is het natuurlijk als u t...
Lees verder
Interview

‘Ik weet wat ik wil zeggen, maar het komt er gewoon niet u...

Bij de meeste mensen gaat stotteren vanzelf over. Maar niet bij Dini Zeggelaar (40). Al bijna haar h...
Lees verder
Artikel

De Alexandertechniek: Denk je nek vrij en je benen lang!

Elke maand doet Psychologie Magazine een training op het gebied van persoonlijke ontwikkeling Marloe...
Lees verder
Kort

Waarom nieuws niet goed voor je is

Een busongeluk in Australië. Actrice C gaat scheiden van D. Elke dag komt er een vloedgolf aan nieu...
Lees verder
Kort

Puntje voor de roker

Het helpt me ontspannen, zeggen rokers vaak verontschuldigend als ze er weer een opsteken. Waarop ke...
Lees verder
Interview

Susannah Cahalan werd krankzinnig: ‘Ik werd wakker in een ...

Vierentwintig en kerngezond was Susannah Cahalan toen ze plotseling krankzinnig werd. Geen arts kon ...
Lees verder
3287