Oorlog schaadt soldatenbrein

Stressvolle oorlogssituaties veranderen je brein. Dat stelt neurowetenschapper Guido van Wingen na onderzoek onder Uruzgan-veteranen. Hij liet hen voor en na hun uitzending tests doen en legde hen in de hersenscanner. Soldaten die iets heftigs hadden meegemaakt, scoorden op een aantal punten slechter. Wat was er precies beschadigd in hun hersenen? Guido van Wingen: ‘Vooral […]

Stressvolle oorlogssituaties veranderen je brein. Dat stelt neurowetenschapper Guido van Wingen na onderzoek onder Uruzgan-veteranen. Hij liet hen voor en na hun uitzending tests doen en legde hen in de hersenscanner. Soldaten die iets heftigs hadden meegemaakt, scoorden op een aantal punten slechter.

Wat was er precies beschadigd in hun hersenen?

Guido van Wingen: ‘Vooral hun middenbrein. Dat was van structuur veranderd en functioneerde ook slechter. Het gevolg daarvan was dat de soldaten een kortere aandachtsspanne hadden, minder goed konden plannen en meer moeite hadden met het nemen van een beslissing. Verder was de communicatie tussen het middenbrein en de prefrontale cortex enigszins aan­getast. Van dat laatste merkten de soldaten in hun dagelijks leven gelukkig niets, maar het is wel zichtbaar op hersenscans.’

Zijn die effecten blijvend?

‘Het middenbrein herstelt zich. Anderhalf jaar nadat de soldaten zijn teruggekeerd, is de toestand daarvan genormaliseerd. Dan zijn ze dus weer op hun oude niveau qua aandacht, plannen en beslissen. Maar de communicatie tussen middenbrein en prefrontale cortex blijft wel sporen van beschadiging vertonen. Dat laatste maakt de soldatenhersenen waarschijnlijk kwetsbaarder voor nieuwe heftige oorlogservaringen, met wellicht nog grotere cognitieve achteruitgang dan na de eerste keer.’

Maakt het nog iets

Log in om verder te lezen.
auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Herschrijf je leven

Welke dingen vertel je over je verleden als je nieuwe mensen leert kennen? Zulke verhalen zeggen vee...

Lees verder
Branded content

Niet meer moe, 7 tips voor meer vitaliteit

Na een lange werkdag ben je al snel geneigd op de bank te ploffen met de afstandsbediening en een gl...

Lees verder
Kort

Zo help je een kind met vliegangst

Steeds vaker zoeken ouders hulp om kinderen van vliegangst af te helpen, zegt psycholoog Lucas van G...

Lees verder
Interview

Beschadigd: ‘Mijn spiegelbeeld zonder protheses went nooit’

Lees verder
Artikel

Hoe overleef je een rottige jeugd?

Lees verder
Advies

Zijn mijn trauma’s de oorzaak van mijn problemen?

Lees verder
Artikel

Tienminutentest voor trauma’s

Lees verder
Advies

Bang dat ik weer in de steek wordt gelaten

Lees verder
Advies

Waarom heeft hij mij verlaten?

Lees verder