Maar nu blijkt dat een kat, hond, paard of geitje ook psychische bescherming biedt. De bacteriën die deze dieren bij zich dragen, maken je namelijk beter bestand tegen stressvolle situaties. Sociale stress, zoals het geven van een presentatie zonder aantekeningen aan een verveeld publiek, maakte bij proefpersonen die zonder dieren waren opgegroeid een fikse fysieke reactie los. Bij hen sloeg het immuunsysteem veel sterker aan dan bij de groep die met dieren waren opgegroeid. Zo’n overspannen immuunreactie werkt op lange termijn door in psychische kwetsbaarheid, menen de onderzoekers. ‘We vermoeden dat die op den duur leidt tot de lusteloosheid en vermoeidheid die je kent van een griepje, maar die ook kenmerkend is voor depressie,’ zegt hoogleraar Stefan Reber van de Universiteit van Ulm. Zijn advies: neem een harig dier in huis. (MB)

Less immune activation following social stress in rural vs. urban participants raised with regular or no animal contact, (…) PNAS, nog te verschijnen.