Geef een aap een banaan…

‘Mensen en chimpansees zijn geboren moordenaars,’ kopten kranten en andere media onlangs. In een belangrijk wetenschappelijk artikel was zogenaamd het bewijs geleverd dat oorlog in onze genen zit. Het artikel ging over waarnemingen bij chimpansees en bonobo’s in het wild, waarbij in totaal 152 dodelijke gevechten onder chimpansees waren geteld, maar slechts één onder bonobo’s. […]

‘Mensen en chimpansees zijn geboren moordenaars,’ kopten kranten en andere media onlangs. In een belangrijk wetenschappelijk artikel was zogenaamd het bewijs geleverd dat oorlog in onze genen zit. Het artikel ging over waarnemingen bij chimpansees en bonobo’s in het wild, waarbij in totaal 152 dodelijke gevechten onder chimpansees waren geteld, maar slechts één onder bonobo’s. En die laatste vechtpartij was niet eens rechtstreeks waargenomen, dus of het echt was gebeurd, was twijfelachtig.

Het artikel wakkerde het vuurtje aan onder een slepende discussie over de natuurlijke instincten van aap en mens. Aanvankelijk was de opvatting namelijk dat onze naaste verwanten vreedzame vegetariërs waren; een idee dat innig was omarmd door antropologen die niets wilden horen over agressieve instincten bij de mens.

Toen onderzoeker Jane Goodall in de jaren zestig wereldkundig maakte dat chimpansees elkaar soms doden, ontstond er dus een crisis. Ineens was het idee van de vreedzame mens, afstammeling van Rousseau’s nobele wilde, niet houdbaar meer. Maar het leek eenvoudig om haar waarnemingen van tafel te vegen: Goodall had haar apen bananen gevoerd. Alles wat ze vervolgens gezien had, was dus het gevolg van menselijke invloed. Geef apen bananen en het draait uit op vechten, zo luidde

Log in om verder te lezen.
auteur

Frans de Waal

Frans de Waal is bioloog en een van 's werelds bekendste deskundigen op het gebied van apengedrag.

» profiel van Frans de Waal

Dit vind je misschien ook interessant

Verhaal

Waarom vriendjes belangrijk zijn

We willen allemaal graag dat onze kinderen gelukkig zijn, maar in hoeverre heb je daar als ouder inv...

Lees verder
Branded content

Niet meer moe, 7 tips voor meer vitaliteit

Na een lange werkdag ben je al snel geneigd op de bank te ploffen met de afstandsbediening en een gl...

Lees verder
Column

Column: Je tijd bewaken

Vroeger had je alle tijd. Je zat soms gewoon lekker te zitten en niks te doen. Je ging eens bij een ...

Lees verder
Advies

Ben ik verslaafd aan betaalde seks?

Lees verder
Kort

Zo krijg jij meer moed

Lees verder
Interview

Daarom werd ik coach: ‘Het onzekere bestaan als actrice past niet bij me’

Lees verder
Test

Ontdek je liefdesstijl

Lees verder
Artikel

Daarom werd ik coach: ‘Ik krijg echt energie van coachen’

Lees verder
Artikel

Daarom werd ik coach: ‘Voor het eerst doe ik wat ik zélf wil’

Lees verder