Het mannetje van de spinnensoort Paratrechalea ornata verpakt cadeautjes voor zijn potentiële minnares – bij voorkeur een sappige vlieg – in geparfumeerde zijde. Hij moet wel, ze wijst hem af als-ie met minder aankomt.  Ook ijsvogelvrouwtjes willen een huwelijksgift. Maar niet zomaar elk visje kan haar bekoren. Meerval? Nee, dank u. Stekelbaarsje? Mwa. Er begint pas iets te kriebelen als hij haar een kleine karperachtige voorschotelt. Het is invoelbaar: de date die je een etentje van de afhaalchinees voorschotelt, maakt toch minder kans dan een man die de hele dag met de lekkerste ingrediënten in de weer is geweest.

Doordat vrouwtjes vrijgevige mannetjes uitkiezen om mee te paren, werden mannen in de loop van de evolutie steeds guller; de gulsten krijgen immers steeds de meeste nakomelingen. Maar het blijft opletten. Een man die zich gul voordoet is dat lang niet altijd. Ook misleiding heeft namelijk evolutionaire voordelen. Zo zijn er ook in de dierenwereld gemakzuchtige players; spinnenmannen met verleidelijke pakketten die na opening slechts teleurstellende zaken bevatten, krekels die waardeloze presentjes opleuken met goedkope smaakstoffen. Sommige vrouwtjes trappen er nog in ook. En dan zit hij voor een dubbeltje op de eerste rang.