Linkshandigheid – voordeel of vloek?

Waarom bestaat linkshandigheid? Omdat het evolutionair voordeel oplevert, luidt een van de antwoorden. Linkshandigen zouden in gevechten vaker verrassende slagen uitdelen. Daardoor hebben ze meer kans een hoge status te verwerven en veel kinderen te verwekken, die dan vaak ook linkshandig zijn. Om deze ‘gevechtshypothese’ te onderzoeken, bezocht de Groningse promovenda Sara Schaafsma een traditioneel […]

Waarom bestaat linkshandigheid? Omdat het evolutionair voordeel oplevert, luidt een van de antwoorden. Linkshandigen zouden in gevechten vaker verrassende slagen uitdelen. Daardoor hebben ze meer kans een hoge status te verwerven en veel kinderen te verwekken, die dan vaak ook linkshandig zijn.

Om deze ‘gevechtshypothese’ te onderzoeken, bezocht de Groningse promovenda Sara Schaafsma een traditioneel Papoea-gebied in Indonesië. Daar werden tot voor kort nog man-tegen-manoorlogen gevoerd. Volgens de hypothese zouden er dus bovengemiddeld veel linkshandigen moeten leven. Helaas bleken de aantallen er juist stukken lager dan bij ons: 3,6 procent, tegen ruim 10 procent in Nederland. Exit gevechtshypothese.

Nu zat Schaafsma met een nieuwe vraag: wat verklaarde het lage aantal linkshandige Papoea’s? Het bracht haar op een nieuwe hypothese: linkshandigheid komt meer voor in gebieden met een goede gezondheidszorg. Toen Schaafsma daarop de gezondheidszorguitgaven van twaalf landen naast de percentages linkshandige inwoners legde, zag ze een positief verband. Ze verklaart dat onder meer uit het feit dat linkshandigheid relatief veel voorkomt onder kinderen met een laag geboortegewicht – een kwetsbare groep.

Dat linkshandigen kwetsbaarder zijn, is geen nieuw gegeven. Diverse onderzoeken hebben de laatste jaren een link gelegd tussen linkshandigheid en aandoeningen die samenhangen met een verstoorde ontwikkeling in de baarmoeder, zo

Log in om verder te lezen.
auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Miniverpakking doet snoepen

Het lijkt zo logisch: je wilt afvallen, dus koop je tussendoortjes alleen nog in kleine verpakkingen...
Lees verder
Artikel

Linkshandigheid – voordeel of vloek?

Waarom bestaat linkshandigheid? Omdat het evolutionair voordeel oplevert, luidt een van de antwoorde...
Lees verder
Verhaal

Onderzoek: Wat heb je aan een coach?

Coachpraktijken schieten als paddestoelen uit de grond. Wat levert coaching nu eigenlijk op? De stan...
Lees verder
Verhaal

Onderzoek: Wat heb je aan een coach?

Coachpraktijken schieten als paddestoelen uit de grond. Wat levert coaching nu eigenlijk op? De stan...
Lees verder
Artikel

Minder koolhydraten, minder alzheimer? Even checken

We eten te veel koolhydraten, die makkelijk verteren, en te weinig eiwitten, die trager verteren. Da...
Lees verder
Artikel

Psychologie van het eten

3 redenen om dit boek te lezen
Lees verder
Artikel

Zeep – u weet wel waarom

Was je handen goed! Uw moeder zei het al en de Mexicaanse griep heeft het belang ervan weer onderstr...
Lees verder
Artikel

8 challenges om te doen met je kind: lukt het jullie?

Wie kan met zijn oren wapperen? Of met zijn ogen dicht zijn navel aanwijzen? 8 trucjes om te probere...
Lees verder
Artikel

Geurgevoeligheid: geen onzin

Chemische intolerantie is geen fantasieziekte. Het bestaat echt, zegt de Zweedse psycholoog Linus An...
Lees verder
Artikel

Afvallen kun je leren

Wil je gewicht verliezen? Richt je dan niet op het aantal kilo’s dat je wilt kwijtraken, zegt psyc...
Lees verder