Nu het weer lente wordt, lijkt alles ons makkelijker af te gaan. Heeft u dat ook teruggezien in het brein?

Onderzoeker Gilles Vandewalle: ‘Wat wij onder andere constateerden, is dat het brein midden juni het meest actief is bij het doen van een taak waarbij aandacht nodig is, en midden december het minst actief. Anders gezegd: de hersenactiviteit bij een aandachtstaak gaat opvallend gelijk op met de lengte van de dagen.’

Hoe meer zonlicht, hoe meer energie ons brein dus heeft?

‘Misschien wel, ja. Maar behalve de hoeveelheid licht verandert met de seizoenen bijvoorbeeld ook de luchtvochtigheid, de temperatuur, wat we eten en hoeveel we bewegen. Ook ons sociale leven verandert met de seizoenen. Al die dingen kunnen invloed hebben op onze hersenen.’

Bij een geheugentest bleek het brein juist in de herfst het meest actief en in de lente het minst.

‘Ja, dat was een onverwacht resultaat. Het kan zijn dat het effect van zonlicht op complexere taken pas met vertraging optreedt. Maar dat moet allemaal nog nader onderzocht worden. Het enige wat we nu kunnen zeggen, is dat we iets in het brein hebben gezien wat misschien verklaart waarom veel mensen het gevoel hebben dat alles in de winter moeizamer gaat.’

Bron: Seasonality in human cognitive brain responses, PNAS, februari 2016