Iris Sommer: ‘Stemmen horen is net zoiets als dromen’

Vijf procent van de bevolking hoort geregeld stemmen die anderen niet horen.

Psychiater Iris Sommer, verbonden aan de Stemmenpoli van het UMC Utrecht, doet onderzoek naar dit fenomeen. Ze schreef er een helder en interessant boek over.

Wat voor stemmen horen deze mensen zoal?

Iris Sommer: ‘Dat wisselt heel erg. Het gaat in elk geval bijna nooit over futiliteiten, er gaat een zekere urgentie van uit. Bijvoorbeeld: “Pas op”, “Je gaat dood”, of “We gaan je pakken”. Of de boodschap positief of negatief is, maakt ontzettend veel uit. Nare stemmen kunnen heel vervelend en beangstigend zijn, ze kunnen je leven ruïneren. Voor mensen die vooral geruststelling en advies krijgen van de stemmen, geeft het juist iets extra’s.’

Ben je psychisch niet in orde als je stemmen hoort?

‘Nee, dat hoeft zeker niet zo te zijn. Bij 1 à 2 procent gaat het echt om een psychiatrische ziekte. Bij stemmen horen gebeurt er wel iets in de hersenen, maar ik zou niet zeggen dat er iets mis is. Het is vergelijkbaar met dromen: je ziet iets dat er niet is. Je hersenen zijn nu eenmaal in staat om zelf dingen te produceren op basis van ervaringen en associaties.’

Kun je er ooit weer van af komen?

‘Uitleggen dat deze stemmen een product zijn van je eigen hersenen kan al enorm helpen. En van de patiënten met een psychose die stemmen horen, knapt driekwart op van medicatie. Soms werken ook bepaalde foefjes om de stemmen minder te horen, zoals een gesprek voeren, neuriën of hardop lezen. Dat houdt het taalgebied in het brein aan het werk, waardoor dat minder in staat is om ook nog stemmen te produceren.’

 

Stemmen horen
Boekentip

Stemmen horen

Ongeveer vijf procent van alle Nederlanders hoort op enig moment in zijn leven stemmen die er in werkelijkheid niet zijn. Voor veel mensen is dat een zware handicap die zij het liefst geheim houden, want nog te vaak worden alle stemmenhoorders afgedaan als gevaarlijke gekken: de paar mensen die ooit het nieuws haalden omdat ze gewelddadig werden in opdracht van hun stemmen, blijven beeldbepalend.
auteur

Janneke Gieles

Werken op de redactie Psychologie Magazine is alsof ik nog steeds psychologie studeer, maar dan leuker en diepgaander. Steeds weer een ander onderwerp uitpluizen, speuren naar nieuw interessant onderzoek, praten met onderzoekers en auteurs over hun ideeën, en lekker filosoferen en eigen ervaringen uitwisselen met collega’s.

» profiel van Janneke Gieles

Dit vind je misschien ook interessant

Interview

Hoogleraar Denny Borsboom: ‘We hebben geen flauw idee wat een depressie precies is’

Ruim een miljoen Nederlanders slikken antidepressiva, en toch daalt het aantal depressies niet. Hoog...

Lees verder
Kort

Je bent (ook) wat je meemaakt

Hoewel onze persoonlijkheid voor een groot deel aangeboren is en na de puberteit nog maar weinig ver...

Lees verder
Interview

Leven met schizofrenie

Lees verder
Artikel

‘We leefden met twee tijdbommen in huis’

Lees verder
Verhaal

In therapie met psychedelische drugs

Lees verder
Kort

‘Zou het een psychose zijn?’

Lees verder
Artikel

‘U bent een beetje verward’

Lees verder
Advies

Depersonalisatie

Lees verder