Opvoeding

Aan het einde van hun eerste jaar beginnen baby’s de blik van volwassenen te volgen. Zo kunnen ze zien waar iemand naar kijkt. Een belangrijke stap voor het leren van taal, ontdekten onder­zoekers van de Universiteit van Washington. Baby’s die het trucje al vroeg doorhebben, blijken een half jaar later een bijna dubbel zo grote woordenschat te hebben als baby’s die pas later de blik van volwassenen kunnen volgen.

Met negen maanden volgen de meeste baby’s de hoofdbewegingen van volwassenen, maar kijken ze nog niet speciaal naar de ogen. Met tien à elf maanden volgen ze de hoofdbeweging én de ogen. Dat is nog best een ­opgave, omdat er veel afleiding is van andere voorwerpen en geluiden, vooral in een huiselijke omgeving.

Volgens de onderzoekers lijkt het erop dat vroege sociale interactie een voorstadium is van het leren van taal. ­Immers, wie de ogen van mama kan volgen, ziet waar ze over praat, en leert sneller welk woord daarbij hoort.

Developmental Science, november 2005