Het geloof in de genen

Anno 2002 moeten we het stellen met hersenen die zijn ontwikkeld voor het leven van jager-verzamelaars. De mens is een aangeklede aap, een wildeman in een modern jasje. Maar zijn we werkelijk een slaaf van onze genen?

Vrouwen kunnen niet kaartlezen, mannen gaan vaak vreemd en kinderen lusten geen spruitjes. Waarom doen we wat we doen en zijn we zoals we zijn? Volgens evolutiepsychologen ligt het antwoord op deze vragen in de steentijd. Ons brein is, net als het hart en de longen, gevormd door natuurlijke selectie. Mentale vaardigheden zijn ontstaan als oplossingen voor problemen die onze verre voorouders tegenkwamen. Zij die niet met moeilijkheden konden omgaan, waren niet aangepast, niet ‘fit’, en konden niet overleven.

Onze verre voorouder leefde zo’n honderd- tot zeshonderdduizend jaar geleden een jager-verzamelaarsbestaan op de Afrikaanse savanne. Het grootste deel van zijn bestaan veranderde er weinig aan die levenswijze. In die tijd zijn onze hersenen voor het belangrijkste deel gevormd. Pas de laatste paar duizend jaar, een millimeter op de evolutie-tijdschaal, heeft de mens een enorm snelle culturele ontwikkeling doorgemaakt. We zijn gaan lezen en schrijven, gingen ons vermaken met sport en spel, vonden het wiel uit en vervolgens de straalmotor. Onze levensstijl is drastisch veranderd. Volgens evolutiepsychologen is er echter te weinig tijd geweest voor grote veranderingen in onze hersenen. De evolutie kan de snelle ontwikkelingen niet meer bijhouden. Het gevolg: we bewegen ons anno 2002 voort met een steentijdbrein dat is

Log in om verder te lezen.

auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Ssssssh, schatje…!

En wéér is er een filmpje waarin een jonge vrouw op straat veelvuldig wordt nagefloten, toegesist,...
Lees verder
Artikel

Ssssssh, schatje…!

En wéér is er een filmpje waarin een jonge vrouw op straat veelvuldig wordt nagefloten, toegesist,...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Artikel

Deze drie gezinnen namen hun (schoon)ouders in huis

Vrienden verklaren hen voor gek, maar zelf vinden deze gezinnen het vooral fijn én handig om met hu...
Lees verder
Artikel

Deze drie gezinnen namen hun (schoon)ouders in huis

Vrienden verklaren hen voor gek, maar zelf vinden deze gezinnen het vooral fijn én handig om met hu...
Lees verder
Kort

Stoere mannen, grote magen

Anno 2002 moeten we het stellen met hersenen die zijn ontwikkeld voor het leven van jager-verzamelaa...
Lees verder
Artikel

Vieze meisjes, gezonde vrouwen

Anno 2002 moeten we het stellen met hersenen die zijn ontwikkeld voor het leven van jager-verzamelaa...
Lees verder
Recensie

Seks, seks en nog eens seks

Psychologie biedt de vreugde van een wijdere blik. Die ontbreekt helaas in het boek van Marcel Roele...
Lees verder
Artikel

Een dag uit het leven van een mannenbrein

Waarom heeft hij vaker heldere momenten dan zij? Waarom is hij een grotere emotie-eter en droomt hij...
Lees verder
Artikel

Johan heeft te weinig mannelijk hormoon: ‘Mijn testosteron...

Zijn borsten bleven maar groeien; hij was er niet gerust op. En terecht, want Johan (34) bleek behep...
Lees verder
Artikel

Kijk uit voor mannen met vrouwenberoepen

Anno 2002 moeten we het stellen met hersenen die zijn ontwikkeld voor het leven van jager-verzamelaa...
Lees verder