Het geloof in de genen

  • 2088 woorden
  • leestijd is
  • 11 minuten
Anno 2002 moeten we het stellen met hersenen die zijn ontwikkeld voor het leven van jager-verzamelaars. De mens is een aangeklede aap, een wildeman in een modern jasje. Maar zijn we werkelijk een slaaf van onze genen?

Vrouwen kunnen niet kaartlezen, mannen gaan vaak vreemd en kinderen lusten geen spruitjes. Waarom doen we wat we doen en zijn we zoals we zijn? Volgens evolutiepsychologen ligt het antwoord op deze vragen in de steentijd. Ons brein is, net als het hart en de longen, gevormd door natuurlijke selectie. Mentale vaardigheden zijn ontstaan als oplossingen voor problemen die onze verre voorouders tegenkwamen. Zij die niet met moeilijkheden konden omgaan, waren niet aangepast, niet ‘fit’, en konden niet overleven.

Onze verre voorouder leefde zo’n honderd- tot zeshonderdduizend jaar geleden een jager-verzamelaarsbestaan op de Afrikaanse savanne. Het grootste deel van zijn bestaan veranderde er weinig aan die levenswijze. In die tijd zijn onze hersenen voor het belangrijkste deel gevormd. Pas de laatste paar duizend jaar, een millimeter op de evolutie-tijdschaal, heeft de mens een enorm snelle culturele ontwikkeling doorgemaakt. We zijn gaan lezen en schrijven, gingen ons vermaken met sport en spel, vonden het wiel uit en vervolgens de straalmotor. Onze levensstijl is drastisch veranderd. Volgens evolutiepsychologen is er echter te weinig tijd geweest voor grote veranderingen in onze hersenen. De evolutie kan de snelle ontwikkelingen niet meer bijhouden. Het gevolg: we bewegen ons anno 2002 voort met een steentijdbrein dat is


Lees door via 100% Digitaal

abonnement

Toegang tot alle online artikelen en onbeperkt toegang tot het magazine.
Al vanaf €4,- per maand!
Al abonnee? Log in
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut
  • Meer over

    Autisme

    Bij mensen met autisme werkt de informatieverwerking in de hersenen op een andere manier. Dit heeft invloed op gedrag en manier van communiceren. Er zijn verschillende vormen van autisme, zoals klassiek autisme, Asperger of PDD-NOS. Een diagnose is niet altijd eenvoudig te stellen, er zijn grote verschillen per persoon en tussen mannen en vrouwen.

    Bekijk dit thema

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Het beest van binnen

Mensen zijn geen haar beter dan dieren, stelt apendeskundige Frans de Waal. Het zijn dieren, op de a...

Lees verder
Interview

De 4 grote emoties volgens actrice Sanne Vogel

Hoe gaat actrice Sanne Vogel om met belangrijke emoties zoals woede? ‘Huilen van boosheid wordt ge...

Lees verder
Advies

Ik ben te moe om te sporten

Lees verder
Artikel

Autist speelt als baby al anders

Lees verder
Kort

Sporten voor de geest

Lees verder
Artikel

Waakzaam slapen

Lees verder
Column

Spiegelbeest: Tweedehands emoties

Lees verder
Artikel

Een Blik in de Schedel

Lees verder