Het geloof in de genen

Anno 2002 moeten we het stellen met hersenen die zijn ontwikkeld voor het leven van jager-verzamelaars. De mens is een aangeklede aap, een wildeman in een modern jasje. Maar zijn we werkelijk een slaaf van onze genen?

Vrouwen kunnen niet kaartlezen, mannen gaan vaak vreemd en kinderen lusten geen spruitjes. Waarom doen we wat we doen en zijn we zoals we zijn? Volgens evolutiepsychologen ligt het antwoord op deze vragen in de steentijd. Ons brein is, net als het hart en de longen, gevormd door natuurlijke selectie. Mentale vaardigheden zijn ontstaan als oplossingen voor problemen die onze verre voorouders tegenkwamen. Zij die niet met moeilijkheden konden omgaan, waren niet aangepast, niet ‘fit’, en konden niet overleven.

Onze verre voorouder leefde zo’n honderd- tot zeshonderdduizend jaar geleden een jager-verzamelaarsbestaan op de Afrikaanse savanne. Het grootste deel van zijn bestaan veranderde er weinig aan die levenswijze. In die tijd zijn onze hersenen voor het belangrijkste deel gevormd. Pas de laatste paar duizend jaar, een millimeter op de evolutie-tijdschaal, heeft de mens een enorm snelle culturele ontwikkeling doorgemaakt. We zijn gaan lezen en schrijven, gingen ons vermaken met sport en spel, vonden het wiel uit en vervolgens de straalmotor. Onze levensstijl is drastisch veranderd. Volgens evolutiepsychologen is er echter te weinig tijd geweest voor grote veranderingen in onze hersenen. De evolutie kan de snelle ontwikkelingen niet meer bijhouden. Het gevolg: we bewegen ons anno 2002 voort met een steentijdbrein dat is

Log in om verder te lezen.
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Groen, rond en zuur…

Hoe weten onze hersenen dat het een appel is die we voor ons zien? En hoe vinden ze de juiste klank ...

Lees verder
Advies

Narcistisch maar toch empathisch?

Ik heb narcistische trekjes en voel geen empathie voor anderen. Kan ik leren om empathisch te zijn?

Lees verder
Artikel

EVOLUTIE Fluisterende genen

Lees verder
Artikel

Woorden kijken

Lees verder
Artikel

Apen, taal en intelligentie

Lees verder
Artikel

‘Bellen blazen’ goed voor de taalontwikkeling

Lees verder
Advies

Is mijn zoon autistisch?

Lees verder
Artikel

Te lui om te sporten? Het zijn de genen!

Lees verder