Het geloof in de genen

Anno 2002 moeten we het stellen met hersenen die zijn ontwikkeld voor het leven van jager-verzamelaars. De mens is een aangeklede aap, een wildeman in een modern jasje. Maar zijn we werkelijk een slaaf van onze genen?

Vrouwen kunnen niet kaartlezen, mannen gaan vaak vreemd en kinderen lusten geen spruitjes. Waarom doen we wat we doen en zijn we zoals we zijn? Volgens evolutiepsychologen ligt het antwoord op deze vragen in de steentijd. Ons brein is, net als het hart en de longen, gevormd door natuurlijke selectie. Mentale vaardigheden zijn ontstaan als oplossingen voor problemen die onze verre voorouders tegenkwamen. Zij die niet met moeilijkheden konden omgaan, waren niet aangepast, niet ‘fit’, en konden niet overleven.

Onze verre voorouder leefde zo’n honderd- tot zeshonderdduizend jaar geleden een jager-verzamelaarsbestaan op de Afrikaanse savanne. Het grootste deel van zijn bestaan veranderde er weinig aan die levenswijze. In die tijd zijn onze hersenen voor het belangrijkste deel gevormd. Pas de laatste paar duizend jaar, een millimeter op de evolutie-tijdschaal, heeft de mens een enorm snelle culturele ontwikkeling doorgemaakt. We zijn gaan lezen en schrijven, gingen ons vermaken met sport en spel, vonden het wiel uit en vervolgens de straalmotor. Onze levensstijl is drastisch veranderd. Volgens evolutiepsychologen is er echter te weinig tijd geweest voor grote veranderingen in onze hersenen. De evolutie kan de snelle ontwikkelingen niet meer bijhouden. Het gevolg: we bewegen ons anno 2002 voort met een steentijdbrein dat is

Log in om verder te lezen.
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Wanneer vertel ik mijn zoon (9) dat hij asperger heeft?

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Interview

Influencen met het hele gezin

Je kinderen afschermen voor sociale media? In deze vloggende en bloggende gezinnen zien ze niet in w...

Lees verder
Advies

Mijn nichtje (5) heeft zoveel angsten

Lees verder
Artikel

Wegwijs in het land van psychotherapie

Lees verder
Kort

De eerste kenmerken van autisme

Lees verder
Artikel

Toonaccenten ontrafeld

Lees verder
Artikel

Nederland wordt kampioen

Lees verder
Artikel

Psychogenen

Lees verder