De vraag

Is autisme bij vrouwen anders dan bij mannen?

Bij mij (vrouw, 25 jaar) is onlangs een autistische stoornis vastgesteld. Bij mijn broer werd het al gezien toen hij vijf jaar was. Is autisme bij vrouwen zo anders dan bij mannen? Hoe kun je autisme bij vrouwen herkennen?

Het advies

Jolet Plomp

Psychologie

Het is nog niet precies duidelijk hoe autisme (nu autismespectrumstoornis genoemd, red) ontstaat. Wel is duidelijk dat symptomen van autisme er bij volwassen vrouwen anders uitzien dan bij mannen. Meisjes hebben minder sociaal-communicatieve problemen en ze tonen minder van de typische pre­occupaties die autistische jongens hebben, zoals met treinen of apparaten.

Mogelijke oorzaken van sekseverschillen in autisme

Voor die verschillen tussen mannen en vrouwen zijn diverse verklaringen bedacht. Die zijn echter nog niet afdoende bewezen. Zo zou het kunnen dat het vrouwelijk chromosoom een beschermende rol speelt tegen autisme. Maar het kan ook zijn dat het mannelijk hormoon testosteron juist een schadelijke rol speelt.

Een andere verklaring is dat onze cultuur het verschil tussen jongens en meisjes veroorzaakt. Van meisjes wordt meer communicatie verwacht dan van jongens. Door de druk die dit geeft, gaan autistische meisjes extra moeite doen om hun gebrekkige communicatieve vaardigheden te compenseren. Ze gaan bijvoorbeeld mensen expres aankijken, tegen hun gevoel in, omdat ze zien dat dit goed werkt. Ze voelen zelf niet wat nodig is, maar ze observeren anderen en bedénken wat ze moeten doen. Vooral intelligente autistische meisjes zullen hierin slagen.

Wat betreft de preoccupaties: meisjes met autisme blijken die even sterk te hebben als jongens met autisme, alleen vallen hun onderwerpen niet zo op. Neem een autistisch meisje dat gek is op dieren. Van buiten ziet dat eruit als een gewone hobby. Pas bij goed doorvragen blijkt hoe intensief het onderwerp haar in beslag neemt. In dit artikel lees je meer over waarom de kenmerken van autisme bij vrouwen minder opvallen.

Het wordt steeds duidelijker dat ieder mens met autisme zijn eigen kenmerken heeft. U kunt dus het beste samen met uw broer uitzoeken of/in hoeverre deze verklaring op u beiden van toepassing is.

Meer weten over dit thema? Bekijk Autisme
Deel dit artikel:
1 juli 2014 | Laatst gewijzigd op 20 oktober 2020

Lees ook deze artikelen

Waar zijn de vrouwen?
Verhaal

Waar zijn de vrouwen?

Het nieuwe tv-seizoen komt eraan, en wat gaan we zien: pratende mannen. In talkshows is het vrouwelijk aandeel al jaren onevenredi...
Skip de winterdip. Maar hóe dan?
Branded content

Skip de winterdip. Maar hóe dan?

Koud, nat en grauw buiten? Om te voorkomen dat je er down van wordt, is er in de winter (en ook al in de herfst) werk aan de winke...
Mijn zus gaat vreemd
Advies

Mijn zus gaat vreemd

Mijn zus, getrouwd en moeder van jonge kinderen, gaat vreemd. Ze wil daar regelmatig met mij over praten, ook omdat het haar hoog ...
Mijn zus gaat vreemd
Advies

Mijn zus gaat vreemd

Mijn zus, getrouwd en moeder van jonge kinderen, gaat vreemd. Ze wil daar regelmatig met mij over praten, ook omdat het haar hoog ...
Altijd alles kwijt? 4 redenen waarom je nooit iets kunt vinden
Artikel

Altijd alles kwijt? 4 redenen waarom je nooit iets kunt vinden

Ben jij vaak je sleutels kwijt? Of zoek je je wéér suf naar je portemonnee? Je bent niet de enige die dingen verliest: 4 redenen...
Mannengeheugen werkt anders
Kort

Mannengeheugen werkt anders

Brein Heeft u het fotokwartet op pagina 10 gezien? Nee, nu niet terugbladeren. Bedenk even welk beeld u het eerst te binnen schiet...
Ruimtelijk inzicht: waarom mannen en vrouwen verschillen
Artikel

Ruimtelijk inzicht: waarom mannen en vrouwen verschillen

Vrouwen zijn slecht in kaartlezen en hebben geen goede ruimtelijke oriëntatie. Een vooroordeel?
Moederen over je man
Artikel

Moederen over je man

Net als je partner heb je een drukke baan. Toch draai jíj meestal op voor de huishoudelijke taken en regeldingen. Herkenbaar? Doo...
Drank ‘loont’ meer voor man
Kort

Drank ‘loont’ meer voor man

Twee keer zoveel mannen als vrouwen hebben een drankprobleem. Wat maakt hen zo gevoelig voor alcoholisme? Amerikaanse onderzoekers...
Mooi om mannen te behagen?
Kort

Mooi om mannen te behagen?

Vrouwen zijn vaker ontevreden met hun lichaam dan mannen. Een veelgehoorde verklaring is dat ze door mannen op hun uiterlijk worde...
1310