Is autisme bij vrouwen anders dan bij mannen?

Bij mij (vrouw, 25 jaar) is onlangs een autistische stoornis vastgesteld. Bij mijn broer werd het al gezien toen hij 5 jaar was. Werkt autisme bij vrouwen zo anders dan bij mannen? Wat zijn de verschillen eigenlijk?

Ons advies

Het is nog niet duidelijk hoe autisme ontstaat, maar de symptomen zien er bij vrouwen anders uit dan bij mannen. Meisjes hebben minder sociaal-communicatieve problemen en ze tonen minder van de typische pre­occupaties die autistische jongens hebben, zoals met treinen of apparaten.

Voor de m/v-verschillen in autisme zijn diverse verklaringen bedacht, die nog niet afdoend bewezen zijn. Zo zou het kunnen dat het vrouwelijk chromosoom een beschermende rol speelt tegen autisme. Maar het kan ook zijn dat het mannelijk hormoon testosteron juist een schadelijke rol speelt.

Een andere verklaring is dat onze cultuur het verschil tussen jongens en meisjes veroorzaakt. Van meisjes wordt meer communicatie verwacht dan van jongens. Door de druk die dit geeft, gaan autistische meisjes extra moeite doen om hun gebrekkige communicatieve vaardigheden te compenseren. Ze gaan bijvoorbeeld mensen expres aankijken, tegen hun gevoel in, omdat ze zien dat dit goed werkt. Ze voelen zelf niet wat nodig is, maar ze observeren anderen en bedénken wat ze moeten doen.

Vooral intelligente autistische meisjes zullen hierin slagen. Wat betreft de preoccupaties: autistische meisjes blijken die even sterk te hebben als de jongens, maar hun onderwerpen vallen niet zo op. Neem een autistisch meisje dat gek is op dieren. Van buiten ziet dat eruit als een gewone hobby; pas bij goed doorvragen blijkt hoe intensief het onderwerp haar in beslag neemt.

Het wordt steeds duidelijker dat ieder mens met autisme zijn eigen kenmerken heeft. U kunt dus het beste samen met uw broer uitzoeken of deze verklaring op u beiden van toepassing is.

Meer advies? Volg de online masterclass Omgaan met autisme

Expert Annelies Spek geeft advies hoe je het beste kunt omgaan met je partner, kind of collega met autisme. Met kleine aanpassingen kun je het leven al een stuk aangenamer maken. Meld je hier aan.

Jolet Plomp

Psychologie

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Lastig hoor, een dode dochter

Lees verder
Test

Checklist: wat heb jij?

Hoe scoor jij op het gebied van psychische gezondheid ten opzichte van de rest van Nederland? Vul de...

Lees verder
Kort

Mooi om mannen te behagen?

Lees verder
Artikel

Het leven van een vrouwenbrein

Lees verder
Artikel

Hoe communiceert de andere sekse?

Lees verder
Kort

De eerste kenmerken van autisme

Lees verder
Artikel

Opgroeien met autisme

Lees verder
Interview

Pascal Mercier: ‘Dicht bij jezelf komen is het allerbelangrijkste’

Lees verder