De vraag

Is autisme bij vrouwen anders dan bij mannen?

Bij mij (vrouw, 25 jaar) is onlangs een autistische stoornis vastgesteld. Bij mijn broer werd het al gezien toen hij vijf jaar was. Is autisme bij vrouwen zo anders dan bij mannen? Hoe kun je autisme bij vrouwen herkennen?

Het advies

Jolet Plomp

Psychologie

Het is nog niet precies duidelijk hoe autisme (nu autismespectrumstoornis genoemd, red) ontstaat. Wel is duidelijk dat symptomen van autisme er bij volwassen vrouwen anders uitzien dan bij mannen. Meisjes hebben minder sociaal-communicatieve problemen en ze tonen minder van de typische pre­occupaties die autistische jongens hebben, zoals met treinen of apparaten.

Mogelijke oorzaken van sekseverschillen in autisme

Voor die verschillen tussen mannen en vrouwen zijn diverse verklaringen bedacht. Die zijn echter nog niet afdoende bewezen. Zo zou het kunnen dat het vrouwelijk chromosoom een beschermende rol speelt tegen autisme. Maar het kan ook zijn dat het mannelijk hormoon testosteron juist een schadelijke rol speelt.

Een andere verklaring is dat onze cultuur het verschil tussen jongens en meisjes veroorzaakt. Van meisjes wordt meer communicatie verwacht dan van jongens. Door de druk die dit geeft, gaan autistische meisjes extra moeite doen om hun gebrekkige communicatieve vaardigheden te compenseren. Ze gaan bijvoorbeeld mensen expres aankijken, tegen hun gevoel in, omdat ze zien dat dit goed werkt. Ze voelen zelf niet wat nodig is, maar ze observeren anderen en bedénken wat ze moeten doen. Vooral intelligente autistische meisjes zullen hierin slagen.

Wat betreft de preoccupaties: meisjes met autisme blijken die even sterk te hebben als jongens met autisme, alleen vallen hun onderwerpen niet zo op. Neem een autistisch meisje dat gek is op dieren. Van buiten ziet dat eruit als een gewone hobby. Pas bij goed doorvragen blijkt hoe intensief het onderwerp haar in beslag neemt. In dit artikel lees je meer over waarom de kenmerken van autisme bij vrouwen minder opvallen.

Het wordt steeds duidelijker dat ieder mens met autisme zijn eigen kenmerken heeft. U kunt dus het beste samen met uw broer uitzoeken of/in hoeverre deze verklaring op u beiden van toepassing is.

Meer weten over dit thema? Bekijk Autisme
Deel dit artikel:
1 juli 2014 | Laatst gewijzigd op 20 oktober 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

De psychologie achter extreme sporten

Ze vechten zich een weg naar het dak van de wereld. Op eigen kracht, vaak moederziel alleen. Wat bez...
Lees verder
Artikel

De psychologie achter extreme sporten

Ze vechten zich een weg naar het dak van de wereld. Op eigen kracht, vaak moederziel alleen. Wat bez...
Lees verder
Branded content

6 leefstijladviezen voor een opgewektere stemming

Een gezonde leefstijl zou een depressie tegen kunnen gaan, aldus Amerikaanse psycholoog Stephen Ilar...
Lees verder
Branded content

6 leefstijladviezen voor een opgewektere stemming

Een gezonde leefstijl zou een depressie tegen kunnen gaan, aldus Amerikaanse psycholoog Stephen Ilar...
Lees verder
Artikel

Zo omarm je je negatieve emoties

Afgunst, boosheid, schuldgevoel: negatieve emoties kunnen je leven flink overschaduwen. Toch hebben ...
Lees verder
Artikel

Zo omarm je je negatieve emoties

Afgunst, boosheid, schuldgevoel: negatieve emoties kunnen je leven flink overschaduwen. Toch hebben ...
Lees verder
Artikel

Moederen over je man

Net als je partner heb je een drukke baan. Toch draai jíj meestal op voor de huishoudelijke taken e...
Lees verder
Artikel

Het leven van een vrouwenbrein

[intro]Vrouwen kletsen meer, worden minder makkelijk verliefd en hebben geen zin in seks als ze gest...
Lees verder
Artikel

De penopauze bestaat niet

Mannen die hun vrouw inruilen voor een jonger exemplaar zijn hun goede excuus kwijt: het ligt níet ...
Lees verder
Kort

Vrouwen reageren emotioneler

Het vrouwenbrein verwerkt emoties op een andere manier dan mannenhersenen: vrouwen reageren emotione...
Lees verder
Artikel

Vooral vrouwen worden gepest

werk & loopbaan Het komt in alle beroepen voor: van verkopers tot bankdirecteuren en van caissi&...
Lees verder
Kort

Waarom vrouwen minder vaak aan seks denken

Dat vrouwen minder vaak aan seks denken heeft niet per se met hun libido te maken.
Lees verder
1310