Het brein van Steven Pinker

Steven Pinker is een van die zeldzame fenomenen die wetenschappelijke diepgang en gedegenheid weet te combineren met een prettige schrijfstijl en grote toegankelijkheid. Zijn boek The language instinct uit 1994 was dan ook een groot internationaal succes. Het biedt een uitstekende inleiding in het moderne denken over taal. Terloops trekt hij graag af en toe een heilig huisje omver. Het heeft hem de reputatie van bad boy of language opgeleverd. Pinker: 'Ik heb een aantal controversiële stellingen ingenomen. Zo zijn de meeste grammaticale regels die je op school leert pure onzin. De zogenaamd ongrammaticale zinswendingen die voorkomen in het dialect van de werkende klasse, zouden de officiële taal zijn geweest als de geschiedenis een andere wending had genomen. Op taalkundig niveau is geen sprake van een kwaliteitsverschil, maar sociale factoren bepalen dat dialecten negatief beoordeeld worden. Dat is een algemeen geaccepteerde gedachte binnen de moderne taalkunde, maar het publiek hoort het vaak voor het eerst van mij.'

Pinker ontkent dat hij zijn imago van bad boy cultiveert: ‘Het is echt een zaak van journalisten. Zij zoeken een invalshoek om hun verhaal spannender te maken en ik val door mijn uiterlijk op in de omgeving waar ik werk. Het stereotype wil dat de medewerkers van het Massachusetts Institute of Technology (MIT) wereldvreemd zijn, altijd vet haar hebben en nooit onder de douche gaan. Ik pas met mijn lange haar en cowboylaarzen niet in dit beeld en dan krijg je snel een etiket opgeplakt.’

Kindermoord verklaard

Tegelijkertijd kan niet worden ontkend dat Pinker een fijne neus heeft voor dingen die commotie veroorzaken. In de Verenigde Staten ontstond enkele maanden geleden veel opschudding nadat twee jonge moeders zich (onafhankelijk van elkaar) hadden afgezonderd om hun kind te krijgen en vervolgens hun baby hadden omgebracht. Pinker bracht prompt de theorie naar voren dat infanticide het best begrepen kon worden vanuit de menselijke evolutie. In situaties waarin de kansen op overleving voor het kind te gering zijn, zou de baby omgebracht worden om de overleving van de groep niet in gevaar te brengen. Moeders zouden zich ook pas aan hun kind gaan hechten als de kans groot is dat het ook

Log in om verder te lezen.

auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

6 recepten voor een gezond brein

Wil je minder stress, je beter kunnen concentreren of meer energie? Hieronder vind je 6 sportrecepte...
Lees verder
Kort

6 recepten voor een gezond brein

Wil je minder stress, je beter kunnen concentreren of meer energie? Hieronder vind je 6 sportrecepte...
Lees verder
Artikel

5 vragen waarbij een coach je kan helpen

Loop je al een tijdje rond met een probleem of prangende vraag en twijfel je of een coach je kan hel...
Lees verder
Artikel

5 vragen waarbij een coach je kan helpen

Loop je al een tijdje rond met een probleem of prangende vraag en twijfel je of een coach je kan hel...
Lees verder
Artikel

Blind voor verandering

Wij denken dat we feilloos registreren wat er om ons heen gebeurt, maar mensen gaan uit van ruwe bas...
Lees verder
Artikel

Moeite met lezen

Steven Pinker is een van die zeldzame fenomenen die wetenschappelijke diepgang en gedegenheid weet t...
Lees verder
Artikel

Sciencefiction – Je eigen brein repareren

Oei, stripheld Iron Man is zwaargewond geraakt. Hij krijgt een experimenteel serum ingespoten: Extre...
Lees verder
Artikel

Een helder overzicht van psychische stoornissen

Wilt u nou eindelijk weleens weten wat precies het verschil is tussen gedeprimeerd zijn en een echte...
Lees verder
Verhaal

Waarom houden we van parfums uit ons verleden?

Onze neus is rechtstreeks verbonden met een heel oude breinstructuur. Geuren kunnen daardoor sterke ...
Lees verder
Artikel

Wat armoede aanricht in ons brein

De verwijten zijn zo makkelijk gemaakt: ga dan beter met je geld om, maak die opleiding af! Maar als...
Lees verder