Het brein van Steven Pinker

Steven Pinker is een van die zeldzame fenomenen die wetenschappelijke diepgang en gedegenheid weet te combineren met een prettige schrijfstijl en grote toegankelijkheid. Zijn boek The language instinct uit 1994 was dan ook een groot internationaal succes. Het biedt een uitstekende inleiding in het moderne denken over taal. Terloops trekt hij graag af en toe een heilig huisje omver. Het heeft hem de reputatie van bad boy of language opgeleverd. Pinker: 'Ik heb een aantal controversiële stellingen ingenomen. Zo zijn de meeste grammaticale regels die je op school leert pure onzin. De zogenaamd ongrammaticale zinswendingen die voorkomen in het dialect van de werkende klasse, zouden de officiële taal zijn geweest als de geschiedenis een andere wending had genomen. Op taalkundig niveau is geen sprake van een kwaliteitsverschil, maar sociale factoren bepalen dat dialecten negatief beoordeeld worden. Dat is een algemeen geaccepteerde gedachte binnen de moderne taalkunde, maar het publiek hoort het vaak voor het eerst van mij.'

Pinker ontkent dat hij zijn imago van bad boy cultiveert: ‘Het is echt een zaak van journalisten. Zij zoeken een invalshoek om hun verhaal spannender te maken en ik val door mijn uiterlijk op in de omgeving waar ik werk. Het stereotype wil dat de medewerkers van het Massachusetts Institute of Technology (MIT) wereldvreemd zijn, altijd vet haar hebben en nooit onder de douche gaan. Ik pas met mijn lange haar en cowboylaarzen niet in dit beeld en dan krijg je snel een etiket opgeplakt.’

Kindermoord verklaard

Tegelijkertijd kan niet worden ontkend dat Pinker een fijne neus heeft voor dingen die commotie veroorzaken. In de Verenigde Staten ontstond enkele maanden geleden veel opschudding nadat twee jonge moeders zich (onafhankelijk van elkaar) hadden afgezonderd om hun kind te krijgen en vervolgens hun baby hadden omgebracht. Pinker bracht prompt de theorie naar voren dat infanticide het best begrepen kon worden vanuit de menselijke evolutie. In situaties waarin de kansen op overleving voor het kind te gering zijn, zou de baby omgebracht worden om de overleving van de groep niet in gevaar te brengen. Moeders zouden zich ook pas aan hun kind gaan hechten als de kans groot is dat het ook

Log in om verder te lezen.
auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Zien, horen en ruiken

'Je kunt de zintuigen beschouwen als kleine wetenschappertjes die hypothesen vormen over de wereld',...

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Test

Ontdek je liefdesstijl

'Mensen hebben vaak geen idee hoe ze zich gedragen in een relatie'.

Lees verder
Artikel

Na-apen is menselijk

Lees verder
Interview

‘Wat moet een controlfreak met epilepsie?’

Lees verder
Advies

Waarom stuurt de linkerkant van je brein de rechterkant aan en andersom

Lees verder
Artikel

Sciencefiction – Je eigen brein repareren

Lees verder
Column

Losse schroefjes

Lees verder
Artikel

Pijn in het brein

Lees verder