Maar waarom eigenlijk? Omdat ons brein onbewust het héle verhaal wil horen; daarom luisteren we extra goed, ook al willen we dat niet. Dat stelt een Canadees-Amerikaans team van psychologen nadat ze proefpersonen aandachtstaakjes lieten doen op de computer. Zo moesten ze met de muis een stip volgen die over het scherm bewoog. Ondertussen speelden de onderzoekers opnames af van telefoongesprekken van studentes.

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

De proefpersonen kregen verschillende versies te horen van deze gesprekken: een waarbij het volledige gesprek te horen was (de ‘dialoog-versie’), een waarbij ze slechts een van beide stemmen hoorden, en dus maar één kant van het verhaal (de ‘halfaloog-versie’), en een ‘monoloogversie’, waarbij de studentes hun telefoongesprek als monoloog afstaken.

De proefpersonen presteerden het slechtst wanneer tijdens hun taak een ‘halfaloog’ werd afgespeeld. Het aanhoren van een volledig gesprek – als monoloog of dialoog – had amper effect op hun verrichtingen.

Overheard cell-phone conversations, Psychological science, 21 oktober 2010