Het kneedbare brein

Lange tijd meenden wetenschappers dat onze hersenen er alleen maar op achteruitgaan met de jaren. Maar het brein blijkt flexibeler dan gedacht: u kunt uzelf letterlijk slimmer, vrolijker of muzikaler denken. Zo kneedt u uw grijze massa.

Wat een somber vooruitzicht hadden we. Als we van onze ouders een nare eigenschap hadden geërfd, zaten we er maar mee. Agressie, verlegenheid, een gebrek aan wiskundig inzicht – de oorzaak lag in onze genen, en in ons brein waren plekjes ontdekt waar deze eigenschappen terug te vinden waren. En wat in het brein zit, ligt vast, zo was de gedachte. Eigenlijk was het verder een aflopende zaak met ons: vanaf de jongvolwassenheid begon de celsterfte al in het brein, zodat we uiteindelijk met een verschrompeld klompje grijze massa de onvermijdelijke seniliteit in zouden gaan.

Gelukkig kunnen we nu opgelucht ademhalen: er is goed nieuws uit de hersenwetenschap!

Een nieuwe generatie neurowetenschappers heeft zich gestort op neuroplasticiteit, oftewel de verander­baarheid en flexibiliteit van het brein. Het is een hot topic dat ook aanslaat bij het grote publiek. In ­Nederland werd Het maakbare brein van neuro­psycholoog Margriet Sitskoorn een bestseller. En van de andere kant van de oceaan verschenen dit jaar titels als The brain that changes itself en Train your mind, change your brain. De optimistische boodschap van deze boeken: we kunnen de aftakeling tegengaan, we kunnen wél veranderen, en door oefening kunnen we worden wie we

Log in om verder te lezen.
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut

Dit vind je misschien ook interessant

Test

Ontdek je liefdesstijl

'Mensen hebben vaak geen idee hoe ze zich gedragen in een relatie'.

Lees verder
Branded content

Niet meer moe, 7 tips voor meer vitaliteit

Na een lange werkdag ben je al snel geneigd op de bank te ploffen met de afstandsbediening en een gl...

Lees verder
Interview

De magie van een alter ego

Als wolf, sprookjesprinses of ridder doen en durven ze heel andere dingen dan in het ‘gewone’ le...

Lees verder
Interview

Daarom werd ik coach: ‘Het onzekere bestaan als actrice past niet bij me’

Lees verder
Advies

Ben ik verslaafd aan betaalde seks?

Lees verder
Kort

Zo krijg jij meer moed

Lees verder
Test

Heb je genoeg gezond narcisme?

Lees verder
Artikel

Daarom werd ik coach: ‘Voor het eerst doe ik wat ik zélf wil’

Lees verder
Artikel

Daarom werd ik coach: ‘Ik krijg echt energie van coachen’

Lees verder