Met een warme kop koffie in de hand houden mensen meer van hun medemens, zo ontdekten psychologen van de universiteit van Yale. Ze gaven een groep studenten een kop koffie, en een andere groep een beker ijskoffie. Vlak daarna moesten de studenten portretfoto’s van mensen op hun persoonlijkheid beoordelen. Wie net warme koffie had vastgehouden, oordeelde vriendelijker en warmer over de gefotografeerden dan wie net ijskoffie had vastgehouden.

In een tweede experiment hielden proefpersonen een icepack of een hotpack vast. Na afloop kregen ze als beloning een cadeaubon om weg te geven of een cadeau voor henzelf. De proefpersonen die een warme pakking vasthielden kozen significant vaker voor het weggeven; de mensen met de koude pakking hielden het cadeau liever zelf.

Dit fenomeen valt mogelijk te verklaren uit hersenonderzoek. Bij het waarnemen van kou of warmte blijkt een hersengebiedje actief te worden dat ook een belangrijke rol speelt als je moet bepalen of je iemand kunt vertrouwen.

Science, oktober 2008