Amerikaanse onderzoekers lieten nieuwe studenten op de eerste schooldag drie minuten met elkaar kennismaken, en vroegen hen te noteren wat voor relatie ze met elkaar dachten te krijgen: toeknikkers, vage kennissen, kennissen, goede kennissen, vrienden of goede vrienden. Negen weken later was deze voorspelling bij de overgrote meerderheid uitgekomen.

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

Behalve dat mensen dit heel goed kunnen inschatten, speelt hier volgens de onderzoekers ook het mechanisme van de ‘selffullfilling prophecy’ mee: hoe sterker het positieve gevoel dat je bij iemand had tijdens de eerste kennismaking, hoe positiever je je ten opzichte van die persoon zult gedragen, omdat je de verwachting over de relatie wilt waarmaken. De studenten die hun eerste ontmoeting positief hadden beoordeeld, maakten hun positieve verwachting waar door in de navolgende weken veel met elkaar te praten en dicht bij elkaar in de klas te gaan zitten.

Ohio State University, september 2004