In de herfst van 1983 was de directie van het wereldberoemde Getty Museum in Los Angeles in een opgewekte stemming. Ze hadden iets zeer bijzonders aangeboden gekregen voor in hun collectie: een bijna helemaal gaaf Grieks standbeeld van een naakte jongen. Volgens de Italiaanse kunsthandelaar die het beeld voor tien miljoen dollar te koop aanbood, stamde deze zogeheten ‘kouros’ uit de zesde eeuw voor Christus. Op de hele wereld zijn er slechts tweehonderd kouroi, en die zijn door de eeuwen heen bijna allemaal zwaar beschadigd geraakt. Maar deze kouros was wonder boven wonder intact gebleven en leek zelfs licht te glanzen. Het was een bezienswaardigheid van de eerste orde.

TEST
Doe de test »

Ben je een snelle beslisser?

De museumdirectie stond te likkebaarden, maar de conservator wilde niet over één nacht ijs gaan. Hij nam het kunstwerk in bruikleen en stelde een grondig onderzoek in: was dit beeld echt of nep? Allerlei wetenschappelijke methodes werden uit de kast getrokken, tot een hoge­resolutie-stereomicroscoop aan toe. ‘Het beeld stamt absoluut uit de klassieke oudheid,’ was na veertien maanden de conclusie van de onderzoekers. De koop werd gesloten.

Toch knaagde er iets. Deskundigen die langskwamen om de nieuwe aanwinst van het museum te

Log in om verder te lezen.