Gezondheid

Het is een misverstand dat autisten geen inlevingsvermogen hebben, blijkt uit recent onderzoek. Mensen met het syndroom van Asperger, een milde vorm van autisme, kunnen zich in ieder geval wel degelijk inleven in de gevoelens van anderen. Psycholoog Baukje van Kesteren, die zelf asperger heeft, geeft toelichting.

Basistraining

Omgaan met autisme

  • Met autisme-expert Annelies Spek
  • Concrete adviezen over communicatie
  • Inspirerende sessies met video en achtergrondartikelen
bekijk de training
Nu maar
€ 35,-

Volgens de onderzoekers bestaat empathie uit twee componenten. Leg eens uit.

‘De onderzoekers maken onderscheid tussen cognitieve en affectieve empathie. Met cognitieve empathie wordt het vermogen bedoeld om een situatie spontaan vanuit het perspectief van een ander te bekijken. Affectieve empathie houdt in dat je met een ander begaan bent. In het onderzoek bleek de cognitieve empathie van mensen met het syndroom van Asperger geringer dan die van anderen, maar op een test voor affectieve empathie scoorden ze even hoog.’

Mensen met autisme kunnen dus wel degelijk met een ander meeleven?

‘Inderdaad, maar ze kunnen de gevoelens van anderen vaak niet goed “lezen”. Daarom kan het nodig zijn dat je ze duidelijk vertelt hoe het met je is gesteld. Als ze eenmaal weten dat je verdrietig bent en waarom, kunnen ze echter evenveel compassie en zorgzaamheid tonen als anderen. Een voorbeeld uit mijn eigen leven: er is vroeger vaak tegen mij

gezegd dat ik zo rationeel reageerde. Maar toen een vriendin ziek was en niet voor zichzelf kon zorgen, vond ze het opvallend hoe zorgzaam ik was.’

Hoe komt het dan dat het medeleven van mensen met autisme voor anderen niet altijd waarneembaar is?

‘Mensen met autisme hebben problemen met het verwerken van prikkels. Daardoor moeten ze, vooral in onbekende situaties, vaak alle zeilen bijzetten om zich te handhaven. Daarnaast zijn ze sociaal vaak onhandig. Deze beide zaken brengen met zich mee dat ze, ook al zijn ze zich bewust van de gevoelens van de ander, daar vaak niet goed op kunnen inspelen.’

Who cares? Revisiting empathy in asperger syndrome. Journal of Autism and Developmental Disorders. Baukje van Kesteren schreef Een gat waar je hart zit. Eenzaamheid bij mensen met autisme, SWP, € 18,90