Apen met veren

In zijn dierenwinkel leerde mijn grootvader puttertjes om te putten. De ­distelvink, zoals het vogeltje ook bekendstaat, is eeuwenlang in huizen gehouden, vastgelegd aan een kettinkje rond zijn poot. Puttertjes die zowel konden zingen als putten waren goud waard. Het kunstje ging erom een vingerhoed aan een draad op te trekken om op die manier […]

In zijn dierenwinkel leerde mijn grootvader puttertjes om te putten. De ­distelvink, zoals het vogeltje ook bekendstaat, is eeuwenlang in huizen gehouden, vastgelegd aan een kettinkje rond zijn poot. Puttertjes die zowel konden zingen als putten waren goud waard. Het kunstje ging erom een vingerhoed aan een draad op te trekken om op die manier drinkwater uit een bakje te halen. Het schilderij van Fabritius dat centraal staat in Donna Tartts roman Het puttertje toont precies zo’n beklagenswaardig huisdiertje.

Toen mensen allang geen puttertjes meer hielden, werd het trucje door de wetenschap herhaald en dat leverde ons, in 2002, kraai Betty op. Betty leefde in een volière op de universiteit van ­Oxford, alwaar ze de taak kreeg een emmertje met een stukje vlees uit een verticale pijp op te trekken. Betty kon kiezen tussen twee werktuigen: een recht stuk ijzerdraad en een draad met een haakje. Haar metgezel stal de laatste, dus ze zat met een onbruikbaar werktuig, want met een recht draadje kon ze het handvat van het emmertje niet pakken. Betty nam echter het stukje ijzerdraad en boog het met haar snavel om zodat er een haakje aan zat. Ze werd hiermee op slag beroemd, want het ­

Log in om verder te lezen.
auteur

Frans de Waal

Frans de Waal is bioloog en een van 's werelds bekendste deskundigen op het gebied van apengedrag.

» profiel van Frans de Waal

Dit vind je misschien ook interessant

Verhaal

Dit zijn de 5 typen slechte slapers

Nachtelijk gewoel, overdag moe zijn en niets kunnen hebben: wie kampt met slapeloosheid zal dit alle...
Lees verder
Verhaal

Dit zijn de 5 typen slechte slapers

Nachtelijk gewoel, overdag moe zijn en niets kunnen hebben: wie kampt met slapeloosheid zal dit alle...
Lees verder
Kort

Mag je overdrijven?

Doe je er graag een schepje bovenop als je een verhaal vertelt?
Lees verder
Kort

Mag je overdrijven?

Doe je er graag een schepje bovenop als je een verhaal vertelt?
Lees verder
Kort

Neem nog een placebo

Cito-stress of tentamenvrees? Een placebo vermindert angst, zelfs als iemand weet dat het om een nep...
Lees verder
Kort

Twee typen narcisten

Narcisten zien zichzelf als hoog-intelligente, kritische denkers. Maar uit nieuw onderzoek van de un...
Lees verder
Interview

Schrijver Saskia de Coster: ‘Mijn ontrouw is een enorme fo...

Als niet-biologische moeder voelde de Vlaamse schrijfster Saskia De Coster (43) zich de mindere, een...
Lees verder
Column

Bij de relatiepsycholoog: Peer verschuilt zich achter domina...

Elke maand een inkijkje in de praktijk van relatiepsycholoog Jean-Pierre van de Ven.
Lees verder
Kort

Zo help je iemand met een depressie

Korte dagen, grijze luchten, regen: voor mensen met een depressie is het in deze tijd extra moeilijk...
Lees verder
Advies

Ik durf mijn seksuele fantasie niet te delen met mijn vriend...

Ik ervaar genot bij het idee om vast gebonden te worden aan een stoel en te moeten toekijken hoe mij...
Lees verder