Apen met veren

In zijn dierenwinkel leerde mijn grootvader puttertjes om te putten. De ­distelvink, zoals het vogeltje ook bekendstaat, is eeuwenlang in huizen gehouden, vastgelegd aan een kettinkje rond zijn poot. Puttertjes die zowel konden zingen als putten waren goud waard. Het kunstje ging erom een vingerhoed aan een draad op te trekken om op die manier […]

In zijn dierenwinkel leerde mijn grootvader puttertjes om te putten. De ­distelvink, zoals het vogeltje ook bekendstaat, is eeuwenlang in huizen gehouden, vastgelegd aan een kettinkje rond zijn poot. Puttertjes die zowel konden zingen als putten waren goud waard. Het kunstje ging erom een vingerhoed aan een draad op te trekken om op die manier drinkwater uit een bakje te halen. Het schilderij van Fabritius dat centraal staat in Donna Tartts roman Het puttertje toont precies zo’n beklagenswaardig huisdiertje.

Toen mensen allang geen puttertjes meer hielden, werd het trucje door de wetenschap herhaald en dat leverde ons, in 2002, kraai Betty op. Betty leefde in een volière op de universiteit van ­Oxford, alwaar ze de taak kreeg een emmertje met een stukje vlees uit een verticale pijp op te trekken. Betty kon kiezen tussen twee werktuigen: een recht stuk ijzerdraad en een draad met een haakje. Haar metgezel stal de laatste, dus ze zat met een onbruikbaar werktuig, want met een recht draadje kon ze het handvat van het emmertje niet pakken. Betty nam echter het stukje ijzerdraad en boog het met haar snavel om zodat er een haakje aan zat. Ze werd hiermee op slag beroemd, want het ­

Log in om verder te lezen.
auteur

Frans de Waal

Frans de Waal is bioloog en een van 's werelds bekendste deskundigen op het gebied van apengedrag.

» profiel van Frans de Waal

Dit vind je misschien ook interessant

Column

Verwondering

In de prachtige film Boyhood vraagt het jongetje Mason: ‘Papa, sprookjes zijn niet echt, hè? Ik b...

Lees verder
Kort

5 inzichten die je voor je dertigste wil weten

Je bent 30 en je hebt zo je ideeën over wat je wilt in het leven – en dat is veel. Toch lopen vee...

Lees verder
Kort

Singles zijn steeds gelukkiger

Lees verder
Test

Krijgt je kind te veel schermtijd?

Lees verder
Advies

‘Hoe voorkom ik die drama’s rondom huiswerk?’

Lees verder
Training

Ontspannen opvoeden

Lees verder
Video

Ontspannen opvoeden

Bekijk video
Kort

Wanneer voel je je authentiek?

Lees verder