Is er bij zulke lichamelijke klachten altijd een psychische factor?

‘Je kunt de psychische component niet ontkennen, maar dat betekent niet dat iemand zich aanstelt: de klachten zijn reëel. Vaak zijn het een heleboel verschillende druppels die de emmer doen overlopen. De klachten kunnen ontstaan als je een bepaalde aanleg hebt, na een traumatische gebeurtenis, na een stressvolle mentale belasting of na een infectie. Of een combinatie daarvan. Juist daarom zijn ze ook zo moeilijk te behandelen. Je moet het zien als een fietsband met een slijtplek. Als je die te hard oppompt en ermee tegen een stoeprand rijdt, gaat hij lek. Maar het zijn al die factoren bij elkaar die de lekke band veroorzaken.’

Welke rol speelt stress?

‘Niet stress, maar negatieve emoties als gevolg van stress spelen – mede – een rol. Gespannenheid, angst, boosheid. Door die negatieve gevoelens heb je eerder de neiging om lichamelijke sensaties als signalen van een ernstige ziekte te interpreteren. Een steek in je hart geef je dan een andere betekenis dan een pijnscheut in je kleine teen, terwijl het misschien even wille­keurig is.’

Moet je er maar mee leren leven?

‘Nee. Maar je moet ook niet te veel

energie verspillen aan het gevecht tegen je klachten. Ga voor zover mogelijk ook leuke dingen doen. Daardoor zet je als het ware een andere film op in je hoofd, waardoor je de klachten anders beleeft.’

– Jan Houtveen, De dokter kan niets vinden, Bert Bakker, € 17,95

Hebt u ook medisch onverklaarbare klachten? Als plusabonnee kunt u advies vragen aan expert Jan Houtveen op psychologiemagazine.nl/vraagadvies