3 keer het mooie van mantelzorg

Zorgen voor een ziek of oud familielid kan heel zwaar zijn. Maar volgens David Roth, hoogleraar geneeskunde van de Johns Hopkins School of Medicine in de VS, zitten er gelukkig ook positieve kanten aan.

1 – Het is helemaal niet ongezond

Uit eerder onderzoek kwam naar voren dat mantelzorgers vatbaarder zouden zijn voor ontstekingen en ziekten. Overbelaste mantelzorgers zouden zelfs 63 procent meer kans hebben binnen vier jaar te overlijden. Dat klopt niet, stelt Roth. De dertig onderzoeken die hij analyseerde bleken statistisch zwak. Minder dan 1 procent van de ziekten blijken te wijten aan mantelzorgstress.

2 – Het kan je leven verlengen

Mantelzorgen kan juist bevorderlijk zijn voor de gezondheid. Goed doen voor een ander, prikkelt de genotscentra in het brein en dat heeft een verlagend effect op het stresshormoon cortisol. Ook het sociale contact vermindert stress. Roth berekende dat dit het leven van mantelzorgers met gemiddeld negen maanden kan verlengen. De kunst is hierbij wel om stress zoveel mogelijk te beperken en vooral van de leuke aspecten te genieten.

3 – Het maakt je een beter mens

Iets betekenen voor een ander zorgt voor voldoening en een dankbaar gevoel. Je leert genieten van de kleine dingen in het leven, zoals een glimlach op iemands gezicht. Dat is waar veel mantelzorgers het voor doen: het is zwaar, maar voelt goed.

Is family caregiving associated with inflammation or compromised immunity? A meta-analysis, The Gerontologist, 2019
auteur

Otje van der Lelij

» profiel van Otje van der Lelij

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Mijn vader (70) heeft zijn doodskist al besteld

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Artikel

Daarom werd ik coach: ‘Ik krijg echt energie van coachen’

Nicole Smeenk (40) werkte vijf jaar geleden in de marketing en wist nog helemaal niet dat ze coach w...

Lees verder
Artikel

Mantelzorg: hoe hou je het vol?

Lees verder
Advies

Ik kom niet aan mezelf toe door de zorg voor anderen

Lees verder
Advies

Hoe krijg ik meer rust in mijn hoofd?

Lees verder
Advies

Kan ik mijn schoonmoeder 
verbieden te rijden?

Lees verder
Advies

Ben ik een slechte dochter?

Lees verder
Advies

Mijn vader legt een claim op mij

Lees verder