3 keer het mooie van mantelzorg

Zorgen voor een ziek of oud familielid kan heel zwaar zijn. Maar volgens David Roth, hoogleraar geneeskunde van de Johns Hopkins School of Medicine in de VS, zitten er gelukkig ook positieve kanten aan.

1 – Het is helemaal niet ongezond

Uit eerder onderzoek kwam naar voren dat mantelzorgers vatbaarder zouden zijn voor ontstekingen en ziekten. Overbelaste mantelzorgers zouden zelfs 63 procent meer kans hebben binnen vier jaar te overlijden. Dat klopt niet, stelt Roth. De dertig onderzoeken die hij analyseerde bleken statistisch zwak. Minder dan 1 procent van de ziekten blijken te wijten aan mantelzorgstress.

2 – Het kan je leven verlengen

Mantelzorgen kan juist bevorderlijk zijn voor de gezondheid. Goed doen voor een ander, prikkelt de genotscentra in het brein en dat heeft een verlagend effect op het stresshormoon cortisol. Ook het sociale contact vermindert stress. Roth berekende dat dit het leven van mantelzorgers met gemiddeld negen maanden kan verlengen. De kunst is hierbij wel om stress zoveel mogelijk te beperken en vooral van de leuke aspecten te genieten.

3 – Het maakt je een beter mens

Iets betekenen voor een ander zorgt voor voldoening en een dankbaar gevoel. Je leert genieten van de kleine dingen in het leven, zoals een glimlach op iemands gezicht. Dat is waar veel mantelzorgers het voor doen: het is zwaar, maar voelt goed.

Is family caregiving associated with inflammation or compromised immunity? A meta-analysis, The Gerontologist, 2019
auteur

Otje van der Lelij

» profiel van Otje van der Lelij

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Mantelzorg: hoe hou je het vol?

Ze wíllen het graag, daar gaat het niet om. Maar het geduld dat mantelzorgers moeten opbrengen is s...
Lees verder
Artikel

Mantelzorg: hoe hou je het vol?

Ze wíllen het graag, daar gaat het niet om. Maar het geduld dat mantelzorgers moeten opbrengen is s...
Lees verder
Artikel

6 tips om je hoogsensitieve kind te helpen

Ze zijn creatief en zorgzaam, maar ook emotioneler en sneller vermoeid. Wat je kunt doen om een hoog...
Lees verder
Artikel

6 tips om je hoogsensitieve kind te helpen

Ze zijn creatief en zorgzaam, maar ook emotioneler en sneller vermoeid. Wat je kunt doen om een hoog...
Lees verder
Artikel

Tips voor mantelzorgers: ‘Niemand ziet hoeveel ik doe’

Een zieke partner of dementerende buurvrouw helpen kan veel voldoening geven. Maar vaak is het ook e...
Lees verder
Advies

Ben ik een slechte dochter?

Zorgen voor een ziek of oud familielid kan heel zwaar zijn. Maar volgens David Roth, hoogleraar gene...
Lees verder
Artikel

Hoeveel risico loop je als mantelzorger?

Vier miljoen Nederlanders zorgen voor een zieke ouder, buur of vriendin. Bijna de helft van hen voel...
Lees verder
Advies

Mijn vader (70) heeft zijn doodskist al besteld

Zorgen voor een ziek of oud familielid kan heel zwaar zijn. Maar volgens David Roth, hoogleraar gene...
Lees verder
Kort

‘Zelf doen’ is niet gezond

Zorgen voor een ziek of oud familielid kan heel zwaar zijn. Maar volgens David Roth, hoogleraar gene...
Lees verder
Advies

Mijn moeder jaagt thuiszorgers weg

Zorgen voor een ziek of oud familielid kan heel zwaar zijn. Maar volgens David Roth, hoogleraar gene...
Lees verder