De vraag

Waarom vergissen sommige mensen zich zo vaak tussen links en rechts?

Voor de meerderheid van de mensen is het onderscheid een peulenschil, maar een flinke minderheid vergist zich geregeld. Sommige mensen moeten eerst kijken welke hand 'een L maakt', om te zien wat ook alweer links is.

Het advies

Reinoud de Jongh

Hersenwetenschapper

In een onderzoek gaf 9 procent van de mannen en 18 procent van de vrouwen aan dat ze links en rechts vaak of altijd door elkaar halen. Of mannen en vrouwen daarin echt zo van elkaar verschillen, is nog onderwerp van discussie. Kinderen leren het onderscheid tussen links en rechts pas verrassend laat: 7-jarigen weten al wat hun linker- en wat hun rechterarm is, maar van alle 11-jarigen kan nog steeds slechts de helft dat onderscheid goed maken bij andere mensen.

Recent onderzoek door Belgische neuropsychologen laat zien dat hoe asymmetrischer je zelf bent, hoe makkelijker het is om onderscheid te maken tussen links en rechts. Proefpersonen die sterk rechts- of linkshandig zijn, en mensen bij wie de ene kant van het lichaam gevoeliger is dan de andere, hebben minder problemen met links en rechts. Dat je een duidelijke voorkeurshand hebt, of dat de ene helft van je lichaam anders aanvoelt dan de andere, kan blijkbaar tijdens het leren van het onderscheid dienen als ezelsbruggetje: 'Rechts is de kant van mijn hand waarmee ik alles doe.'

Omgekeerd geldt precies hetzelfde: hoe symmetrischer je bent, hoe minder je op je eigen lichaam kunt afgaan om links en rechts uit elkaar te houden.

Reinoud de Jongh
biopsycholoog en wetenschapsjournalist

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Het brein worstelt met zichzelf

Brein Op een feestje staan de lekkernijen aanlokkelijk uitgestald. ‘Mmm, lekker,’ denkt ...
Lees verder
Artikel

Het brein worstelt met zichzelf

Brein Op een feestje staan de lekkernijen aanlokkelijk uitgestald. ‘Mmm, lekker,’ denkt ...
Lees verder
Branded content

Hechting: hoe geef je je kind een stevige basis?

Opgroeien in een veilige en liefdevolle omgeving is belangrijk voor een kind. Het zorgt ervoor dat j...
Lees verder
Branded content

Hechting: hoe geef je je kind een stevige basis?

Opgroeien in een veilige en liefdevolle omgeving is belangrijk voor een kind. Het zorgt ervoor dat j...
Lees verder
Artikel

Je gezinsleven in balans

Stop samen met je kind wat glitterlijm in een glazen potje, voeg warm water toe, en schud tot de gli...
Lees verder
Artikel

Je gezinsleven in balans

Stop samen met je kind wat glitterlijm in een glazen potje, voeg warm water toe, en schud tot de gli...
Lees verder
Artikel

4 tips voor een gezond brein – om meteen mee te beginnen

Gezonde hersenen, die willen we natuurlijk allemaal. 4 tips waarmee je je brein in gezonde conditie ...
Lees verder
Advies

Langdurig blowen en af en toe harddrugs: wat zijn de effecte...

Lees verder
Artikel

Gebruik je handen! Het helpt tegen een depressie

Het leven is te comfortabel; ons brein is daar niet op berekend. Van te veel gemak word je depressie...
Lees verder
Artikel

Hoe werkt autisme in de hersenen?

Alles letterlijk nemen, emoties niet herkennen of gek worden van de naad in een sok. Mensen met auti...
Lees verder
Kort

Pacman beloont het brein

Neurofeedback is een nieuwe techniek die in de toekomst misschien kan worden ingezet tegen stoorniss...
Lees verder
Artikel

De robot revolutie

Willen is kunnen, roepen Emile Ratelband en consorten te pas en te onpas. Dankzij de neurowetenschap...
Lees verder
4907