De vraag

Waarom vergissen sommige mensen zich zo vaak tussen links en rechts?

Voor de meerderheid van de mensen is het onderscheid een peulenschil, maar een flinke minderheid vergist zich geregeld. Sommige mensen moeten eerst kijken welke hand ‘een L maakt’, om te zien wat ook alweer links is.

Het advies

Reinoud de Jongh

Hersenwetenschapper

In een onderzoek gaf 9 procent van de mannen en 18 procent van de vrouwen aan dat ze links en rechts vaak of altijd door elkaar halen. Of mannen en vrouwen daarin echt zo van elkaar verschillen, is nog onderwerp van discussie. Kinderen leren het onderscheid tussen links en rechts pas verrassend laat: 7-jarigen weten al wat hun linker- en wat hun rechterarm is, maar van alle 11-jarigen kan nog steeds slechts de helft dat onderscheid goed maken bij andere mensen.

Recent onderzoek door Belgische neuropsychologen laat zien dat hoe asymmetrischer je zelf bent, hoe makkelijker het is om onderscheid te maken tussen links en rechts. Proefpersonen die sterk rechts- of linkshandig zijn, en mensen bij wie de ene kant van het lichaam gevoeliger is dan de andere, hebben minder problemen met links en rechts. Dat je een duidelijke voorkeurshand hebt, of dat de ene helft van je lichaam anders aanvoelt dan de andere, kan blijkbaar tijdens het leren van het onderscheid dienen als ezelsbruggetje: 'Rechts is de kant van mijn hand waarmee ik alles doe.'

Omgekeerd geldt precies hetzelfde: hoe symmetrischer je bent, hoe minder je op je eigen lichaam kunt afgaan om links en rechts uit elkaar te houden.

Reinoud de Jongh
biopsycholoog en wetenschapsjournalist

Meer weten over dit thema? Bekijk Hersenen
Deel dit artikel:
4 februari 2011 | Laatst gewijzigd op 16 september 2016

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Breinpuzzels

In de ring Het is makkelijk om twee vierkanten te tekenen als je alle acht punten gebruikt. Maar luk...
Lees verder
Branded content

Terug naar je eigen natuur

In plaats van blootsvoets over de steppe te rennen, wonen we in flats, zitten we achter een beeldsch...
Lees verder
Verhaal

Waar komt mijn migraine vandaan? Op zoek naar de triggers va...

Veel last van migraine? En geen idee waar die aanvallen vandaan komen? Een dagboek bijhouden kan hel...
Lees verder
Verhaal

Waar komt mijn migraine vandaan? Op zoek naar de triggers va...

Veel last van migraine? En geen idee waar die aanvallen vandaan komen? Een dagboek bijhouden kan hel...
Lees verder
Artikel

Hoe verklaren wetenschappers bijna-dood-ervaringen?

Helder licht aan het einde van een tunnel en een universele liefde: minstens één op de 25 mensen k...
Lees verder
Kort

Rekenangst verlamt het brein

De schichtige blikken en bibberende handjes vallen het eerst op. Maar rekenangst kun je ook in het b...
Lees verder
Advies

‘Wat merkt onze baby van de stress?’

We wonen klein en zitten dus dag en nacht op elkaars lip. Wat krijgt een baby mee van die spanning i...
Lees verder
Artikel

Verslaafd

Van de honderd mensen die regelmatig coke gebruiken, raken er maar vijftien echt verslaafd. Hetzelfd...
Lees verder
Artikel

Wat maakt ons menselijk?

Onderzoekers leveren steeds meer indrukwekkend bewijs voor de mentale vaardigheid van allerlei diers...
Lees verder
Artikel

Innovatieve behandelingen voor het brein

Drie innovatieve behandelingen die kansrijk zijn tegen depressies, dwanggedrag en ander breinleed.
Lees verder
4907