De vraag

Waarom vergissen sommige mensen zich zo vaak tussen links en rechts?

Voor de meerderheid van de mensen is het onderscheid een peulenschil, maar een flinke minderheid vergist zich geregeld. Sommige mensen moeten eerst kijken welke hand ‘een L maakt’, om te zien wat ook alweer links is.

Het advies

Reinoud de Jongh

Hersenwetenschapper

In een onderzoek gaf 9 procent van de mannen en 18 procent van de vrouwen aan dat ze links en rechts vaak of altijd door elkaar halen. Of mannen en vrouwen daarin echt zo van elkaar verschillen, is nog onderwerp van discussie. Kinderen leren het onderscheid tussen links en rechts pas verrassend laat: 7-jarigen weten al wat hun linker- en wat hun rechterarm is, maar van alle 11-jarigen kan nog steeds slechts de helft dat onderscheid goed maken bij andere mensen.

Recent onderzoek door Belgische neuropsychologen laat zien dat hoe asymmetrischer je zelf bent, hoe makkelijker het is om onderscheid te maken tussen links en rechts. Proefpersonen die sterk rechts- of linkshandig zijn, en mensen bij wie de ene kant van het lichaam gevoeliger is dan de andere, hebben minder problemen met links en rechts. Dat je een duidelijke voorkeurshand hebt, of dat de ene helft van je lichaam anders aanvoelt dan de andere, kan blijkbaar tijdens het leren van het onderscheid dienen als ezelsbruggetje: 'Rechts is de kant van mijn hand waarmee ik alles doe.'

Omgekeerd geldt precies hetzelfde: hoe symmetrischer je bent, hoe minder je op je eigen lichaam kunt afgaan om links en rechts uit elkaar te houden.

Reinoud de Jongh
biopsycholoog en wetenschapsjournalist

Meer weten over dit thema? Bekijk Hersenen
Deel dit artikel:
4 februari 2011 | Laatst gewijzigd op 16 september 2016

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Wat maakt ons menselijk?

Onderzoekers leveren steeds meer indrukwekkend bewijs voor de mentale vaardigheid van allerlei diers...
Lees verder
Branded content

Terug naar je eigen natuur

In plaats van blootsvoets over de steppe te rennen, wonen we in flats, zitten we achter een beeldsch...
Lees verder
Artikel

Vijf stappen om je emoties beter te begrijpen

Komt die snauw voort uit irritatie of is het vermoeidheid? Wat gaat er schuil achter dat knagende ge...
Lees verder
Artikel

Vijf stappen om je emoties beter te begrijpen

Komt die snauw voort uit irritatie of is het vermoeidheid? Wat gaat er schuil achter dat knagende ge...
Lees verder
Artikel

Feit of fabel?

U loopt er al uw hele leven mee rond en u heeft er een hoop plezier van. Maar hoeveel weet u eigenli...
Lees verder
Kort

De lange schaduw van een nare jeugd

Stress en emotionele verwaarlozing in de jeugd kunnen de gevoeligheid van de hersenen voor positieve...
Lees verder
Artikel

4 tips voor een gezond brein – om meteen mee te beginnen

Gezonde hersenen, die willen we natuurlijk allemaal. 4 tips waarmee je je brein in gezonde conditie ...
Lees verder
Kort

Wegkijkers zijn neurotischer

Neurotici voelen zich sneller ongemakkelijk bij oogcontact.
Lees verder
Artikel

Voeding voor de geest

Moe? Neerslachtig? Lusteloos? Wetenschappers begrijpen steeds beter hoe je met voeding je geest guns...
Lees verder
Artikel

Hoe gevoelig ben je?

De een geeft geen krimp bij een gruwelijke filmscène, de ander krijgt al buikpijn van andermans huw...
Lees verder
4907