De vraag

Waarom vergissen sommige mensen zich zo vaak tussen links en rechts?

Voor de meerderheid van de mensen is het onderscheid een peulenschil, maar een flinke minderheid vergist zich geregeld. Sommige mensen moeten eerst kijken welke hand ‘een L maakt’, om te zien wat ook alweer links is.

Het advies

Reinoud de Jongh

Hersenwetenschapper

In een onderzoek gaf 9 procent van de mannen en 18 procent van de vrouwen aan dat ze links en rechts vaak of altijd door elkaar halen. Of mannen en vrouwen daarin echt zo van elkaar verschillen, is nog onderwerp van discussie. Kinderen leren het onderscheid tussen links en rechts pas verrassend laat: 7-jarigen weten al wat hun linker- en wat hun rechterarm is, maar van alle 11-jarigen kan nog steeds slechts de helft dat onderscheid goed maken bij andere mensen.

Recent onderzoek door Belgische neuropsychologen laat zien dat hoe asymmetrischer je zelf bent, hoe makkelijker het is om onderscheid te maken tussen links en rechts. Proefpersonen die sterk rechts- of linkshandig zijn, en mensen bij wie de ene kant van het lichaam gevoeliger is dan de andere, hebben minder problemen met links en rechts. Dat je een duidelijke voorkeurshand hebt, of dat de ene helft van je lichaam anders aanvoelt dan de andere, kan blijkbaar tijdens het leren van het onderscheid dienen als ezelsbruggetje: 'Rechts is de kant van mijn hand waarmee ik alles doe.'

Omgekeerd geldt precies hetzelfde: hoe symmetrischer je bent, hoe minder je op je eigen lichaam kunt afgaan om links en rechts uit elkaar te houden.

Reinoud de Jongh
biopsycholoog en wetenschapsjournalist

Meer weten over dit thema? Bekijk Hersenen
Deel dit artikel:
4 februari 2011 | Laatst gewijzigd op 16 september 2016

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Sarah had plots Chinees accent: ‘Ik was een gevangene van ...

Ze had wel vaker migraine, maar de aanval van vier jaar geleden was anders. Toen de hoofdpijn voorbi...
Lees verder
Branded content

Waarom de zon ons gezonder en gelukkiger maakt

Hoera, de zon laat zich weer vaker zien. En dat is fijn, want een dagelijkse portie zon maakt ons ge...
Lees verder
Kort

Bellen is beter: waarom je ‘ouderwets’ de telefo...

Wie behoefte heeft aan contact kan het best ‘ouderwets’ de telefoon pakken, ook al is de drempel...
Lees verder
Kort

Bellen is beter: waarom je ‘ouderwets’ de telefo...

Wie behoefte heeft aan contact kan het best ‘ouderwets’ de telefoon pakken, ook al is de drempel...
Lees verder
Kort

Stimuleer het kleuterbrein

Scholen dicht en thuiswerken: afgelopen voorjaar belandden onze kinderen massaal achter beeldscherme...
Lees verder
Advies

Waarom stuurt de linkerhelft van je brein de rechterkant van...

De rechterkant van je lichaam wordt aangestuurd door de linkerhelft van je hersenen. En de linkerkan...
Lees verder
Artikel

Wat armoede aanricht in ons brein

De verwijten zijn zo makkelijk gemaakt: ga dan beter met je geld om, maak die opleiding af! Maar als...
Lees verder
Artikel

Het muzikale brein

Ons hele brein huppelt mee op het ritme van een mooi liedje. En juist daarom raakt muziek ons in het...
Lees verder
Artikel

Op bezoek bij broeder raaf

We weten al eeuwen dat ze slim zijn. Maar hoe slim precies? Dat proberen de biologen van het Oostenr...
Lees verder
Interview

‘Wat moet een controlfreak met epilepsie?’

Journalist en psycholoog Dominique Haijtema (45) was iemand van get over it en de schouders eronder....
Lees verder
4907