De vraag

Waarom vergissen sommige mensen zich zo vaak tussen links en rechts?

Voor de meerderheid van de mensen is het onderscheid een peulenschil, maar een flinke minderheid vergist zich geregeld. Sommige mensen moeten eerst kijken welke hand ‘een L maakt’, om te zien wat ook alweer links is.

Het advies

Reinoud de Jongh

Hersenwetenschapper

In een onderzoek gaf 9 procent van de mannen en 18 procent van de vrouwen aan dat ze links en rechts vaak of altijd door elkaar halen. Of mannen en vrouwen daarin echt zo van elkaar verschillen, is nog onderwerp van discussie. Kinderen leren het onderscheid tussen links en rechts pas verrassend laat: 7-jarigen weten al wat hun linker- en wat hun rechterarm is, maar van alle 11-jarigen kan nog steeds slechts de helft dat onderscheid goed maken bij andere mensen.

Recent onderzoek door Belgische neuropsychologen laat zien dat hoe asymmetrischer je zelf bent, hoe makkelijker het is om onderscheid te maken tussen links en rechts. Proefpersonen die sterk rechts- of linkshandig zijn, en mensen bij wie de ene kant van het lichaam gevoeliger is dan de andere, hebben minder problemen met links en rechts. Dat je een duidelijke voorkeurshand hebt, of dat de ene helft van je lichaam anders aanvoelt dan de andere, kan blijkbaar tijdens het leren van het onderscheid dienen als ezelsbruggetje: 'Rechts is de kant van mijn hand waarmee ik alles doe.'

Omgekeerd geldt precies hetzelfde: hoe symmetrischer je bent, hoe minder je op je eigen lichaam kunt afgaan om links en rechts uit elkaar te houden.

Reinoud de Jongh
biopsycholoog en wetenschapsjournalist

Meer weten over dit thema? Bekijk Hersenen
Deel dit artikel:
4 februari 2011 | Laatst gewijzigd op 16 september 2016

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Feit of fabel?

U loopt er al uw hele leven mee rond en u heeft er een hoop plezier van. Maar hoeveel weet u eigenli...
Lees verder
Artikel

Feit of fabel?

U loopt er al uw hele leven mee rond en u heeft er een hoop plezier van. Maar hoeveel weet u eigenli...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Artikel

Boeken van de maand april 2021

Deze boeken mogen deze maand niet ontbreken in je boekenkast.
Lees verder
Artikel

Boeken van de maand april 2021

Deze boeken mogen deze maand niet ontbreken in je boekenkast.
Lees verder
Kort

De lange schaduw van een nare jeugd

Stress en emotionele verwaarlozing in de jeugd kunnen de gevoeligheid van de hersenen voor positieve...
Lees verder
Kort

Denkwerk nekt sporters

Mentaal moe? Loop dan geen marathon, suggereert onderzoek van de Bangor University in Wales. De on...
Lees verder
Artikel

Het brein worstelt met zichzelf

Brein Op een feestje staan de lekkernijen aanlokkelijk uitgestald. ‘Mmm, lekker,’ denkt ...
Lees verder
Interview

‘Liefde is de beste therapie’

Sommige kinderen maken zulke vreselijke dingen mee dat ze voorgoed psychisch beschadigd lijken. Toch...
Lees verder
Kort

Een neus voor verlamming

brein & emoties Het herstellend vermogen van ons lichaam is groter dan we denken. Wetenschappers...
Lees verder
Artikel

De kwestie: zijn alle psychiatrische stoornissen hersenziekt...

Alexander Cools Hoogleraar psychoneurofarmacologie Katholieke Universiteit Nijmegen
Lees verder
4907