Ik slaap slecht op vakantie

Waarom slaap ik op vakantie minder goed dan thuis? Vooral de eerste nacht op een nieuwe plek lig ik wakker.

Ons advies

Er zit in het brein een heel netwerk van schakelaars die bepalen of we slapen of wakker zijn. Slecht slapen kan daarom ook verschillende oorzaken hebben. Een van de schakelaars zit in de biologische klok, een klontje zenuwcellen in de hypothalamus. Deze probeert ons ’s nachts te laten slapen en overdag wakker te houden.
Voor een vakantiebestemming ver in het oosten of westen verplaats je je binnen een dag over vele tijdzones. Je smartphone stelt zich automatisch op de nieuwe tijd in. Je horloge is zó verzet. Maar je biologische klok kan het niet zo makkelijk bijbenen. Die kan in het beste geval maar een uur per dag verschuiven. Als je klok uit de pas loopt met de tijd op je vakantiebestemming, slaap je slechter.
Maar ook als er geen klok-probleem is, kan de eerste nacht slecht zijn. Een andere schakelaar zit in het netwerk van zenuwcellen die checken of alles wel veilig en in orde is. Dankzij deelnemers aan ons onderzoek slaapregister.nl ontdekten we dat dit een veel belangrijker schakelaar is dan we ooit dachten. Je brein weet dat het thuis geen kwaad kan om in slaap te vallen en het bewustzijn op een laag pitje te zetten. Maar in een vreemde omgeving blijft het de eerste nacht wat waakzamer. Dat is net als de biologische klok een evolutionair oud en belangrijk overlevingsmechanisme, dat zich weinig aantrekt van wat de vakantiefolders ook maar beloofden. //

Expert

Eus van Someren

Slaap

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Assertiever worden?

Op een rustige manier ‘ik wil’ zeggen. Of: ‘Nee, dat gaat niet lukken.’ Best moeilijk. Want ...

Lees verder
Interview

‘Je hersens denken: liever verkracht dan dood’

Nee zeggen tegen ongewenst seksueel gedrag is onverwacht moeilijk. Psycholoog Agnes van Minnen legt ...

Lees verder
Artikel

Coachingsvormen en -methoden

Lees verder
Artikel

Scandinavische FlauwekØL

Lees verder
Artikel

Als je kind bang is

Lees verder
Kort

Materialisten ‘verzamelen’ Facebookvrienden

Lees verder
Artikel

Moederdag

Lees verder
Artikel

Wat kan ik? Wat wil ik?

Lees verder