Ik slaap slecht op vakantie

Waarom slaap ik op vakantie minder goed dan thuis? Vooral de eerste nacht op een nieuwe plek lig ik wakker.

Ons advies

Er zit in het brein een heel netwerk van schakelaars die bepalen of we slapen of wakker zijn. Slecht slapen kan daarom ook verschillende oorzaken hebben. Een van de schakelaars zit in de biologische klok, een klontje zenuwcellen in de hypothalamus. Deze probeert ons ’s nachts te laten slapen en overdag wakker te houden.
Voor een vakantiebestemming ver in het oosten of westen verplaats je je binnen een dag over vele tijdzones. Je smartphone stelt zich automatisch op de nieuwe tijd in. Je horloge is zó verzet. Maar je biologische klok kan het niet zo makkelijk bijbenen. Die kan in het beste geval maar een uur per dag verschuiven. Als je klok uit de pas loopt met de tijd op je vakantiebestemming, slaap je slechter.
Maar ook als er geen klok-probleem is, kan de eerste nacht slecht zijn. Een andere schakelaar zit in het netwerk van zenuwcellen die checken of alles wel veilig en in orde is. Dankzij deelnemers aan ons onderzoek slaapregister.nl ontdekten we dat dit een veel belangrijker schakelaar is dan we ooit dachten. Je brein weet dat het thuis geen kwaad kan om in slaap te vallen en het bewustzijn op een laag pitje te zetten. Maar in een vreemde omgeving blijft het de eerste nacht wat waakzamer. Dat is net als de biologische klok een evolutionair oud en belangrijk overlevingsmechanisme, dat zich weinig aantrekt van wat de vakantiefolders ook maar beloofden. //

Expert

Eus van Someren

Slaap

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Wandelen om je relaties te verbeteren

Redacteur Dagmar van der Neut merkte dat de relatie met haar vader sterk verbeterde toen ze samen gi...

Lees verder
Branded content

Geen fotomodel, toch verpletterend

Met deze wetenschappelijk bewezen schoonheidstips ben je onweerstaanbaar.

Lees verder
Artikel

Waarom je autisme wél op je cv moet zetten

De diagnose ‘autisme’ is vaak schrikken. Want wat betekent dat voor je toekomst? Past daar wel e...

Lees verder
Video

Omgaan met faalangst

Lees verder
Artikel

Hoe pak jij het aan als je geen zin hebt?

Lees verder
Artikel

Als je kind geen ‘nee’ accepteert

Lees verder
Interview

Isa Hoes: ‘Als het zwaar is, probeer ik licht te zijn’

Lees verder
Interview

Neurowetenschapper Tali Sharot: ‘Met emoties overtuig je sneller dan met feiten’

Lees verder
Column

Waarom we lekker moeten gaan buitenspelen

Lees verder