De vraag

Emotioneler door hersenletsel?

Beste Marc,
Mijn echtgenoot had dertig jaar geleden ernstig hersentrauma na een ongeval tijdens zijn studie medicijnen en hij is nu arts. Na jaren is hij goeddeels hersteld. Hij is echter sinds die tijd soms ineens erg overstuur. Een kleine irritatie door de kinderen werkt als een rode vlag op een stier bijvoorbeeld.

Een probleem op het werk kan hij niet loslaten en ook in de vakantie overheersen ergernissen. Komt dit door zijn hersentrauma? Vroeger was hij laconiek en nuchter, na het ongeval werd hij emotioneler en ook ronduit agressief. Of is dit iets wat hoort bij ouder worden?

Ik denk dat hij sinds het ongeluk, behalve ongeduldiger, ook wezenlijk liever is. Wat kan ik als echtgenoot het beste doen om hem te steunen als hij moeite heeft om iets los te laten?

Groeten van Eva

Het advies

Expert

Marc Hendriks

brein

Beste Eva,
Niet alleen cognitieve veranderingen, zoals aandacht- en concentratieproblemen of geheugenproblemen komen frequent voor na hersenletsel, maar ook gedragsveranderingen of emotionele veranderingen zijn vaak voorkomende consequenties. Veelal treden deze direct op het ontstaan van het hersenletsel. Soms ook vallen deze pas later op, omdat er in het begin veel meer aandacht is voor het lichamelijke herstel, zoals de verlammingen of bij heel ernstig hersenletsel het herstel na coma.

Wat altijd erg lastig is, is het onderscheid kunnen maken tussen de gedragsveranderingen die een direct gevolg zijn van de hersenbeschadiging (‘primaire gedragsveranderingen’) en de gedragsveranderingen die het gevolg zijn van het hebben meegemaakt van een hersenletsel en de consequenties die dit heeft voor het dagelijkse leven (‘secundaire gedragsveranderingen’).

Een voorbeeld van een primaire gedragsverandering is dwanglachen of dwanghuilen, waarbij patiënten ‘moeten’ huilen of lachen wat ze niet kunnen stoppen. Als iemand erg verdrietig is omdat hij na het letsel zijn werkzaamheden niet meer kan uitvoeren of er ontstaan relatieproblemen kan je je ook voorstellen dat het gedrag van de patiënt kan veranderen. Ten slotte hangt het erg samen met hoe het gedrag van de patiënt voor het letsel was (‘premorbide gedrag’). Als iemand al gevoelig is voor stemmingswisselingen kun je je voorstellen dat dit verergert (maar soms juist ook niet) na het hersenletsel.

Probleem bij je echtgenoot is dat het hersenletsel erg lang geleden is. Het herstel is cognitief gezien klaarblijkelijk goed verlopen; hij heeft immers de studie afgerond en werkt als arts. Of de plotse gedragsoprispingen al in zijn aard zaten of dat het druppels zijn die de emmer doen overlopen zou beide kunnen. Ook kan veroudering een rol spelen omdat we dan allemaal minder flexibel worden en minder druppels aankunnen.

Als echtgenote is het vooral belangrijk te laten zien en voelen dat je begrijpt dat hij op dat moment overstuur is; wat ook de oorzaak is. Het heeft geen zin om alles te verklaren vanuit het hersenletsel en het daarmee afdekken. Ook als het hersenletsel een rol speelt is de patiënt verantwoordelijk van zijn gedrag en moet je dit bespreekbaar kunnen maken en moet iedereen openstaan voor verandering.

Wordt het te gortig en voelt je man ook de behoefte hier met hulp wat aan te veranderen, verwacht ik dat hij zelf de weg in de gezondheidszorg voldoende zal kennen. Een psycholoog die bekend is met de revalidatiezorg komt het meest in aanmerking. Ook voor jou als echtgenote zijn er partnerbijeenkomsten. Je zou je licht eens op kunnen steken bij Cerebraal de patiëntenvereniging. Ook zijn er in veel studentenbijeenkomsten als Café Brein e.d.

Succes, Marc

 

  • Marc Hendriks is als GZ-psycholoog werkzaam in de gezondheidszorg en is daarnaast universitair docent neuro- en revalidatiepsychologie aan de Radboud Universiteit Nijmegen.

    Neem een kijkje op de site van het Donders Institute for Brain, Cognition and Behaviour – Centre for Cognition www.ru.nl/cognition

 

Meer weten over dit thema? Bekijk Hersenen
Deel dit artikel:
7 mei 2009 | Laatst gewijzigd op 27 mei 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Mijn vriend houdt niet van familiebezoek en feestjes

Dag Lex, Mijn vriend voelt zich nogal ongemakkelijk in een vreemd en/of wat groter gezelschap. Ook v...
Lees verder
Branded content

Terug naar je eigen natuur

In plaats van blootsvoets over de steppe te rennen, wonen we in flats, zitten we achter een beeldsch...
Lees verder
Artikel

Heb jij de ideale sekspartner?

We zijn ons niet altijd bewust van onze seksuele verlangens, maar uit Brits onderzoek blijkt dat ze ...
Lees verder
Artikel

Heb jij de ideale sekspartner?

We zijn ons niet altijd bewust van onze seksuele verlangens, maar uit Brits onderzoek blijkt dat ze ...
Lees verder
Advies

Mijn man kan niet tegen emoties en kritiek

Mijn partner wordt boos of zelfs agressief als ik ook maar een kleine opmerking maak over zijn gedra...
Lees verder
Interview

‘Iedereen was straatarm, dus dat viel niet op’

De jeugd van auteur Maarten ’t Hart
Lees verder
Advies

Bang dat ik ga moorden

Beste Jolet Ik ben een meisje van vijftien en ik heb telkens last van dwanggedachten. Een maand gele...
Lees verder
Advies

Hoe kan ik mijn ouders steunen?

Beste Jolet Mijn moeder (54 jaar) heeft longkanker, vermoedelijk met uitzaaiingen. Veel is nog onzek...
Lees verder
Artikel

Nelleke Noordervliet ‘Ik lees geen recensies, anders ga ik...

Nelleke Noordervliet (59) heeft pittige meningen en durft ‘tegen de stroom in’ te denken. Maar d...
Lees verder
Interview

Jonathan Franzen: ‘De pijnlijkste onderwerpen zijn de best...

Hij vindt het niet leuk om te schrijven over zijn vorige, mislukte huwelijk, of het ongelukkige huwe...
Lees verder
6376