Zo denk je pijn weg: 4 tips

Al dertig jaar wordt mindfulness-training gebruikt om pijnpatiënten te helpen. Aandachts­gerichte meditatie blijkt te werken: vaak nemen de fysieke én de mentale klachten af.
  • Stel jezelf het pijnlijke lichaamsdeel voor als minuscuul. Gebruik desnoods een omgedraaide verrekijker om het gevoel ‘echt’ te maken. Klinkt dat raar? Ingebeelde lichaamsgrootte beïnvloedt de mate waarin we pijn voelen. Onderzoekers lieten chronische pijnpatiënten met behulp van vergroot- en verkleinglazen geloven dat hun pijnlijke arm of voet een ander formaat had. Proefpersonen met een vergroot lichaamsdeel voelden meer pijn, mensen met een verkleind lichaamsdeel juist minder. Niet alleen subjectieve pijnbeleving werd beïnvloed: de zwelling fluctueerde mee met de ingebeelde grootte.
  • Zet muziek aan. Luisteren naar je favoriete deuntjes vermindert pijnbeleving. Jarenlang hebben onderzoekers gezocht naar de ideale antipijnmuziek. Maar misschien heeft Mozart op de een hetzelfde effect als Jimi Hendrix op de ander. Onderzoekers lieten daarom proefpersonen naar hun eigen mp3-speler luisteren terwijl ze hun handen in ijswater moesten steken. De mensen die dit veel langer volhielden, waren degenen die intussen hun lievelingsmuziek hoorden. Niet alleen zeiden ze minder pijn te voelen, ook konden ze zich er beter voor afsluiten. Dat was veel minder het geval bij proefpersonen die niet naar muziek luisterden of die andersoortige afleiding hadden, zoals kunst aan de muur.
  • Pijnbeleving is afhankelijk van verwachtingen. Bereid je dus niet te veel voor op wat komen gaat. In een experiment kregen de proefpersonen steeds een middelmatig pijnlijke behandeling te verwachten. Degenen die op den duur een pittiger behandeling kregen, merkten dat amper: ze voelden niet méér pijn dan ze verwachtten. De verwachting dat de pijn best valt uit te houden werkt dus als een natuurlijke pijnstiller.
  • Veel mensen met chronische pijn hebben niet alleen fysieke klachten, maar ook last van stress, wanhoop en frustratie óver die pijn. Word mindful: door pijn niet te willen veranderen, maar te accepteren als iets dat hoort bij het leven, bespaar je jezelf veel ellende. Al dertig jaar wordt mindfulness-training gebruikt om pijnpatiënten te helpen. Aandachts­gerichte meditatie blijkt te werken: vaak nemen de fysieke én de mentale klachten af.

auteur

Floor van den Hout

» profiel van Floor van den Hout

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Stilte in je hoofd

We doen steeds meer op een dag, maar nog altijd minder dan we zouden moeten van onszelf. Hoe vind je...
Lees verder
Artikel

Stilte in je hoofd

We doen steeds meer op een dag, maar nog altijd minder dan we zouden moeten van onszelf. Hoe vind je...
Lees verder
Training

Coach worden: de eerste stap

Ontdek de eerste stappen om coach te worden.
Lees verder
Training

Coach worden: de eerste stap

Ontdek de eerste stappen om coach te worden.
Lees verder
Artikel

‘Ik wil je nooit meer zien’

‘Afgewezen worden door je eigen volwassen kind is de ergste afwijzing die een mens kan overkomen...
Lees verder
Artikel

Krassen in je lijf: noodkreet of modegril?

In jongerenbladen en op internet is het een geliefd onderwerp: jongeren die in zichzelf snijden en j...
Lees verder
Artikel

Pijn is persoonlijk

In overleg stellen psycholoog en arts samen een behandelplan op: 'Pijn is subjectief en de aanpak ve...
Lees verder
Verhaal

Fris je leefregels op

We moeten hard werken, kinderen opvoeden, zieke ouders bijstaan, sporten, vrienden spreken en ons cr...
Lees verder
Kort

Aanpakken soms beter dan ontspannen

Al dertig jaar wordt mindfulness-training gebruikt om pijnpatiënten te helpen. Aandachts­gerichte ...
Lees verder
Artikel

Denk de pijn weg

Al dertig jaar wordt mindfulness-training gebruikt om pijnpatiënten te helpen. Aandachts­gerichte ...
Lees verder