Zo denk je pijn weg: 4 tips

Stel jezelf het pijnlijke lichaamsdeel voor als minuscuul. Gebruik desnoods een omgedraaide verrekijker om het gevoel ‘echt’ te maken. Klinkt dat raar? Ingebeelde lichaamsgrootte beïnvloedt de mate waarin we pijn voelen. Onderzoekers lieten chronische pijnpatiënten met behulp van vergroot- en verkleinglazen geloven dat hun pijnlijke arm of voet een ander formaat had. Proefpersonen met een […]

  • Stel jezelf het pijnlijke lichaamsdeel voor als minuscuul. Gebruik desnoods een omgedraaide verrekijker om het gevoel ‘echt’ te maken. Klinkt dat raar? Ingebeelde lichaamsgrootte beïnvloedt de mate waarin we pijn voelen. Onderzoekers lieten chronische pijnpatiënten met behulp van vergroot- en verkleinglazen geloven dat hun pijnlijke arm of voet een ander formaat had. Proefpersonen met een vergroot lichaamsdeel voelden meer pijn, mensen met een verkleind lichaamsdeel juist minder. Niet alleen subjectieve pijnbeleving werd beïnvloed: de zwelling fluctueerde mee met de ingebeelde grootte.
  • Zet muziek aan. Luisteren naar je favoriete deuntjes vermindert pijnbeleving. Jarenlang hebben onderzoekers gezocht naar de ideale antipijnmuziek. Maar misschien heeft Mozart op de een hetzelfde effect als Jimi Hendrix op de ander. Onderzoekers lieten daarom proefpersonen naar hun eigen mp3-speler luisteren terwijl ze hun handen in ijswater moesten steken. De mensen die dit veel langer volhielden, waren degenen die intussen hun lievelingsmuziek hoorden. Niet alleen zeiden ze minder pijn te voelen, ook konden ze zich er beter voor afsluiten. Dat was veel minder het geval bij proefpersonen die niet naar muziek luisterden of die andersoortige afleiding hadden, zoals kunst aan de muur.
  • Pijnbeleving is afhankelijk van verwachtingen. Bereid je dus niet te veel voor op wat komen gaat. In een experiment kregen de proefpersonen steeds een middelmatig pijnlijke behandeling te verwachten. Degenen die op den duur een pittiger behandeling kregen, merkten dat amper: ze voelden niet méér pijn dan ze verwachtten. De verwachting dat de pijn best valt uit te houden werkt dus als een natuurlijke pijnstiller.
  • Veel mensen met chronische pijn hebben niet alleen fysieke klachten, maar ook last van stress, wanhoop en frustratie óver die pijn. Word mindful: door pijn niet te willen veranderen, maar te accepteren als iets dat hoort bij het leven, bespaar je jezelf veel ellende. Al dertig jaar wordt mindfulness-training gebruikt om pijnpatiënten te helpen. Aandachts­gerichte meditatie blijkt te werken: vaak nemen de fysieke én de mentale klachten af.
auteur

Floor van den Hout

» profiel van Floor van den Hout

Dit vind je misschien ook interessant

Verhaal

In het nu: oefenen met mindfulness

Accepteren dat je niet altijd mindful bent: dát is mindfulness. 3 oefeningen om zonder oordeel naar...

Lees verder
Branded content

Niet meer moe, 7 tips voor meer vitaliteit

Na een lange werkdag ben je al snel geneigd op de bank te ploffen met de afstandsbediening en een gl...

Lees verder
Artikel

Vakantie? Eerst afkicken van stress

Psychiater Theo Compernolle, expert op het gebied van de invloed van stress op het brein, vertelt ho...

Lees verder
Artikel

Nietsdoen zo doe je dat

Lees verder
Artikel

Borstvoeding ontspant

Lees verder
Artikel

‘Niemand ziet dat ik altijd pijn heb’

Lees verder
Advies

Hoofdpijn als ik niet werk

Lees verder
Artikel

Pijn is persoonlijk

Lees verder
Advies

Waarom wil mijn vriend me pijn doen tijdens het vrijen?

Lees verder