Bij vrouwen niet, zeggen onderzoekers van de universiteit van Padua. Ze volgden 1887 bejaarden vier jaar lang en stelden vast dat het voor de onderzochte mannen zonder meer nadelig was hun vrouw te verliezen; hun conditie ging daarna vaak achteruit. Maar verrassend genoeg bleken de vrouwen die weduwe werden, juist langer fit en energiek te blijven dan hun seksegenoten die een man aan hun zijde hielden.

De Italiaanse onderzoekers vermoeden dat dit komt doordat oudere mannen profiteren van de zorg van een vrouw; oudere vrouwen zouden hun eigen zorgende rol juist ervaren als een stressvolle beperking.

Marital status and frailty in older people, Journal of Women’s Health, nog te verschijnen