Uit een aantal experimenten aan de universiteit van Californië blijkt dat we meer vertrouwen in ons eigen kunnen hebben als we onze takenlijst afwerken van moeilijk naar makkelijk, terwijl we juist een voorkeur hebben voor het omgekeerde.

Volgens de onderzoekers komt dat doordat we ons levendig voorstellen hoe we zullen worstelen met een moeilijke taak, terwijl het aangename gevoel dat we krijgen als we makkelijkere taken afvinken, verder weg lijkt.

Alleen bij taken die helemaal nieuw zijn of zo moeilijk dat ze niet lukken, is het beter om te beginnen met de makkelijkste taak en op te bouwen naar moeilijker. Zo geef je jezelf de kans om te leren.

To build efficacy, eat the frog first. People misunderstand how the difficulty-ordering of tasks influences efficacy, Journal of Experimental Social Psychology, november 2020