Waarom contact met vreemden ons gelukkig maakt

  • 2340 woorden
  • leestijd is 12 minuten
  • Foto: Getty Images
Vage kennissen in de supermarkt, de overbuurman die net naar buiten komt: in de drukte van alledag zien we ze nauwelijks. Terwijl vluchtige gesprekjes op straat ons leven juist verrijken, betoogt neuropsychologe Elke Geraerts.

Toen ze achttien jaar werd, vond Lidewij Nuitten uit het Kempense stadje Lier dat het tijd was om de wijde wereld in te trekken. Ze nam de trein naar Brussel, stapte uit op het Centraal Station en was meteen verkocht. ‘Als verliefd worden op een verkeerde man,’ zou ze later zeggen. Het was de ruwheid, de vuilheid en de eerlijkheid die haar aantrokken. Hier, in de anonimiteit van de Europese hoofdstad, zou ze zich kunnen ontplooien, haar eigen weg kunnen vinden.

"Het begroeten van vreemden is mogelijk belangrijker voor ons mentale welzijn dan intieme relaties"

-

Een jaar later staarde ze vanaf haar balkon naar de straat waar ze ondertussen woonde. Op een steenworp afstand van de plaats waar zij in haar theekopje stond te roeren, voerde de politie op dat moment een klopjacht op de enige nog levende verdachte van de terreuraanslag in Parijs. Het was eind 2015. Terwijl ze de deuren en ramen van haar straat in Schaarbeek bekeek, besefte Lidewij dat ze van geen enkel raam wist wat zich daarachter afspeelde, van geen enkele deur welke verhalen erachter schuilgingen. Misschien zat de terrorist Abdeslam daar wel ergens? Of misschien ook niet. Misschien woonden er allemaal vriendelijke mensen die zelf ook weleens naar buiten staarden op een regenachtige zondag en zich afvroegen wie zich

Log in om verder te lezen.

Boekentip

Het nieuwe mentaal, hoe lef je op weg zet naar geluk en succes

Elke Geraerts
auteur

Elke Geraerts

» profiel van Elke Geraerts

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Help: mijn vriend wil samenwonen

Lees verder
Branded content

‘Schoonheid is uitstralen dat je gelukkig bent’

De natuur heeft ons geprogrammeerd om naar mooie dingen te kijken, zegt psychologe Nancy Etcoff. Maa...

Lees verder
Artikel

Het effect van het milieu waarin je opgroeit

Iedereen die slim genoeg is, kan in principe naar het hbo of de universiteit. Toch lukt dit nog alti...

Lees verder
Artikel

Zo luistert iedereen

Lees verder
Advies

Hoe krijg ik een goed gesprek met mijn man?

Lees verder
Artikel

Leren luisteren

Lees verder
Advies

Al 23 jaar getrouwd – maar praten kunnen we niet

Lees verder
Verhaal

‘Dat heb ik nou ook…’

Lees verder
Artikel

Verbeeldingskracht: Reis naar een eiland

Lees verder