Met hersenscans bestudeerden onderzoekers van de Washington Universiteit het brein van ruim tweehonderd cognitief gezonde mensen tussen de 20 en 82 jaar. Omdat de hoeveelheid zuurstof en glucose die het brein verbruikt verandert met leeftijd, is aan dat patroon in te schatten hoe oud iemand is. De onderzoekers vergeleken die ‘metabole’ leeftijd met iemands werkelijke leeftijd.

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

Wat blijkt? Hoe oud een vrouw ook is, haar hersenen zijn metabolisch gezien een paar jaar jonger dan de hersenen van mannen. Dus ook bij een jongvolwassen vrouw is die ‘jeugdigheid’ al aanwezig. Misschien verklaart dit sommige man-vrouwverschillen. Zo weten we dat vrouwen gemiddeld langer scherp blijven dan mannen. Wellicht beschermt die ‘jeugdige stofwisseling’ een beetje tegen geheugenverlies, speculeren de onderzoekers. (MS)

Persistent metabolic youth in the aging female brain, Proceedings of the National Academy of Sciences, 2019