Toon me je brein…

... en ik vertel je wie je bent. Als je weet waarop je moet letten, onthullen de hersenen van alles over de eigenaar. Hoe je kunt zien of iemand een pianist is.

In de negentiende eeuw dacht men dat je aan uitstulpingen op de schedel kon ontdekken waar iemands talenten lagen, zoals de talen- en wiskundeknobbel. Onzin – maar hoe zit het dan wel? Met het blote oog valt er inderdaad vrij weinig te zien, maar met weegschaal, microscoop en hersenscanner zijn het formaat en gewicht van allerlei hersengebieden nauwkeurig in kaart te brengen. En dán onthult het uiterlijk van een brein veel over iemands kwaliteiten.

Zwaargewicht

Heel globaal geldt de regel: hoe zwaarder je brein, hoe slimmer je bent. Een gemiddeld brein weegt 1,4 kilo. De Ierse schrijver Jonathan Swift had wel 2 kilo hersenen. Toch zegt gewicht niet alles: Albert Einstein had een breintje van maar 1,2 kilo. Mannenhersenen zijn 10 tot 15 procent groter dan die van vrouwen, een verschil dat nauwelijks samenhangt met lichaamsgrootte. Sommige onderzoekers zeggen daarom dat mannen slimmer zijn: mannen scoren bijna 4 punten hoger op IQ-tests en dat zouden ze danken aan hun breinomvang. Andere wetenschappers interpreteren de testuitslagen anders: volgens hen is er geen IQ-verschil.

Psychopatengebiedje

De prefrontaalkwab is betrokken bij leerprocessen en speelt een belangrijke rol bij het onderdrukken van impulsen en het nemen van besluiten. Psychopaten hebben 11 procent minder grijze massa in hun prefrontale cortex (grijze

Log in om verder te lezen.

auteur

Reinoud de Jongh

Hoe komt het dat zwangere vrouwen zo vergeetachtig zijn? Waarom winnen kinderen zo vaak als je Memory met ze speelt? Breinexpert Reinoud de Jongh beantwoordt vragen over de ontwikkeling van het brein.

» profiel van Reinoud de Jongh

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Vier ethische dilemma’s over hersenen

De populariteit van hersenonderzoek neemt de laatste jaren ongekende vormen aan. Er lijkt in de toek...
Lees verder
Artikel

Vier ethische dilemma’s over hersenen

De populariteit van hersenonderzoek neemt de laatste jaren ongekende vormen aan. Er lijkt in de toek...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Artikel

Ik ben méér dan een dikzak

Ze volgden het ene crashdieet na het andere, tot het inzicht kwam: ik ben goed zoals ik ben. ‘Ik h...
Lees verder
Artikel

Ik ben méér dan een dikzak

Ze volgden het ene crashdieet na het andere, tot het inzicht kwam: ik ben goed zoals ik ben. ‘Ik h...
Lees verder
Artikel

Breinpuzzels

... en ik vertel je wie je bent. Als je weet waarop je moet letten, onthullen de hersenen van alles ...
Lees verder
Artikel

Hersenleer voor (groot)ouders

Ja, kinderen zíjn egocentrisch, ongeremd en niet in staat zichzelf te kalmeren als ze boos zijn. Da...
Lees verder
Artikel

Psychopaten: hoe wordt iemand een gewetenloze moordenaar?

Patiënten waren dol op hem, collega’s kenden ook zijn kille kant. Maar niemand merkte dat huisart...
Lees verder
Kort

‘Ik had een black-out, meneer de rechter’

... en ik vertel je wie je bent. Als je weet waarop je moet letten, onthullen de hersenen van alles ...
Lees verder
Recensie

Het empathische brein

... en ik vertel je wie je bent. Als je weet waarop je moet letten, onthullen de hersenen van alles ...
Lees verder
Kort

Je geslacht heeft niets te maken met je rekenkunsten

Het hardnekkige vooroordeel dat meisjes geen ‘bèta’s’ zijn, is al vaker door wetenschappers o...
Lees verder