Kunnen duiven lezen?

  • 227 woorden
  • leestijd is 2 minuten
  • Anne van den Berg

Geschreven woorden herkennen is een trucje dat niet alleen mensen en bavianen (een beetje) kunnen leren. Ook voor duiven lijkt het weggelegd, zegt een internationaal onderzoeksteam. Het grote breinboek Bestel nu het grote breinboek in onze webshop! De onderzoekers gaven een duivenklasje een training waarin ze graankorrels kregen als ze met hun snavel een bestaand […]

Geschreven woorden herkennen is een trucje dat niet alleen mensen en bavianen (een beetje) kunnen leren. Ook voor duiven lijkt het weggelegd, zegt een internationaal onderzoeksteam.

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

De onderzoekers gaven een duivenklasje een training waarin ze graankorrels kregen als ze met hun snavel een bestaand Engels woord aantikten, en ook als ze fout gespelde of niet-bestaande woorden juist negeerden. Na een paar maanden konden de vier meest getalenteerde duiven gemiddeld 43 correct geschreven woorden herkennen.
Vraag is natuurlijk: snappen de vogels werkelijk iets van spelling, of zijn ze gewoon goed in het onthouden van woordbeelden? Volgens de onderzoekers is er echt sprake van een zeker spellingsbegrip. Bij het bekijken van nieuwe rijtjes bleken ze beter in het aanwijzen van bestaande woorden dan je op grond van kansberekening zou verwachten.
Voorheen werd gedacht dat orthografische verwerking, zoals het herkennen van geschreven woorden officieel heet, typisch iets is voor mensen en hogere primaten. Bij mensen is het duidelijk dat een hersengebied dat van oorsprong gebruikt wordt voor visuele taken, zich heeft gespecialiseerd in het herkennen van het geschreven woord. De gedachte was dat alle dieren die dit hersengebiedje bezitten, in principe in staat moeten zijn te leren ‘lezen’. Duiven hebben het betreffende gebiedje niet. Toch lijken ze dus te kunnen spellen. Ze kunnen ons nog veel leren over het ontstaan van taal, denken de onderzoekers.

Orthographic processing in pigeons, PNAS, 4 oktober 2016

auteur

Chantal van der Leest

Al die ‘softe’ psychologievakken, ik vond het maar niks. Snap je de hersenen, dan snap je de mens, dacht ik en koos in 2002 resoluut voor de afstudeerrichting Neuropsychologie. Maar de vragen bleven...

» profiel van Chantal van der Leest

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Spiegelbeest: Bakvissendroom

Als een guppievrouwtje uit twee mannetjes mag kiezen en daarna ziet hoe een ander vrouwtje degene ki...
Lees verder
Kort

Kunnen duiven lezen?

Geschreven woorden herkennen is een trucje dat niet alleen mensen en bavianen (een beetje) kunnen le...
Lees verder
Kort

Ontrouw en 12 andere redenen voor een scheiding

In Westerse landen gaat 40 tot 50 procent van de stellen uit elkaar.
Lees verder
Kort

Ontrouw en 12 andere redenen voor een scheiding

In Westerse landen gaat 40 tot 50 procent van de stellen uit elkaar.
Lees verder
Artikel

Pacman beloont het brein

Neurofeedback is een nieuwe techniek die in de toekomst misschien kan worden ingezet tegen stoorniss...
Lees verder
Advies

Kinderen die dieren martelen, hoe zit dat?

Lees verder
Artikel

De mysteries van de slaap

Maar liefst eenderde van ons leven brengen we door in roerloze toestand, kwetsbaar voor vijanden en ...
Lees verder
Artikel

Altruïstische reddingsacties van dieren

In het maartnummer beschrijft bioloog Frans de Waal in zijn column hoe een hond met gevaar voor eige...
Lees verder
Artikel

Binnenkijken in het brein

Wat kun je met moderne hersenscanners te weten komen? Wetenschapsjournalist Mark Mieras liet zich ee...
Lees verder
Column

Een schoon hoofd

Een vriend die was verlaten door zijn geliefde nam een week vrij om te rouwen. Hij dompelde zich ond...
Lees verder