Kunnen duiven lezen?

  • 227 woorden
  • leestijd is 2 minuten
  • Anne van den Berg

Geschreven woorden herkennen is een trucje dat niet alleen mensen en bavianen (een beetje) kunnen leren. Ook voor duiven lijkt het weggelegd, zegt een internationaal onderzoeksteam. Het grote breinboek Bestel nu het grote breinboek in onze webshop! De onderzoekers gaven een duivenklasje een training waarin ze graankorrels kregen als ze met hun snavel een bestaand […]

Geschreven woorden herkennen is een trucje dat niet alleen mensen en bavianen (een beetje) kunnen leren. Ook voor duiven lijkt het weggelegd, zegt een internationaal onderzoeksteam.

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

De onderzoekers gaven een duivenklasje een training waarin ze graankorrels kregen als ze met hun snavel een bestaand Engels woord aantikten, en ook als ze fout gespelde of niet-bestaande woorden juist negeerden. Na een paar maanden konden de vier meest getalenteerde duiven gemiddeld 43 correct geschreven woorden herkennen.

Vraag is natuurlijk: snappen de vogels werkelijk iets van spelling, of zijn ze gewoon goed in het onthouden van woordbeelden? Volgens de onderzoekers is er echt sprake van een zeker spellingsbegrip. Bij het bekijken van nieuwe rijtjes bleken ze beter in het aanwijzen van bestaande woorden dan je op grond van kansberekening zou verwachten.

Voorheen werd gedacht dat orthografische verwerking, zoals het herkennen van geschreven woorden officieel heet, typisch iets is voor mensen en hogere primaten. Bij mensen is het duidelijk dat een hersengebied dat van oorsprong gebruikt wordt voor visuele taken, zich heeft gespecialiseerd in het herkennen van het geschreven woord. De gedachte was dat alle dieren die dit hersengebiedje bezitten, in principe in staat moeten zijn te leren ‘lezen’. Duiven hebben het betreffende gebiedje niet. Toch lijken ze dus te kunnen spellen. Ze kunnen ons nog veel leren over het ontstaan van taal, denken de onderzoekers.

Orthographic processing in pigeons, PNAS, 4 oktober 2016

auteur

Chantal van der Leest

Al die ‘softe’ psychologievakken, ik vond het maar niks. Snap je de hersenen, dan snap je de mens, dacht ik en koos in 2002 resoluut voor de afstudeerrichting Neuropsychologie. Maar de vragen bleven...

» profiel van Chantal van der Leest

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Komt wijsheid met de jaren?

Rimpels, fysiek verval en krakkemikkigheid. Wie zit daar nu op te wachten? Oud zijn is niet bepaald ...
Lees verder
Artikel

Komt wijsheid met de jaren?

Rimpels, fysiek verval en krakkemikkigheid. Wie zit daar nu op te wachten? Oud zijn is niet bepaald ...
Lees verder
Artikel

Even opladen – 4 tips

Alle indrukken verwerken, je lijf en je hoofd tot rust brengen, je even terugtrekken en opnieuw opla...
Lees verder
Artikel

Even opladen – 4 tips

Alle indrukken verwerken, je lijf en je hoofd tot rust brengen, je even terugtrekken en opnieuw opla...
Lees verder
Kort

Vergeetachtig? Geen reden tot zorg

Net de 40 gepasseerd en ineens weet je niet meer waar je sleutels liggen en waar de auto staat. Begi...
Lees verder
Artikel

Zo denk je constructief

Analyseren is nuttig. Piekeren is dat niet. Maar wanneer gaat het een over in het ander en hoe schak...
Lees verder
Column

Jeugdige ondeugd: jonge apen experimenteren al op jonge leef...

Zoals veel dieren proberen apen al op jonge leeftijd seks uit. Niemand kijkt daarvan op. Maar als he...
Lees verder
Kort

Het oordeel van de psycholoog beoordeeld

Veel mensen beschouwen een psycholoog als iemand die 'door je heen kijkt' en dus in één oogopslag ...
Lees verder
Artikel

Een beetje monogaam: hoe natuurlijk is seksuele trouw?

Keizerpinguïns blijven levenslang bij elkaar, rietgorzen gaan stiekem vreemd en haringen doen het m...
Lees verder
Artikel

Hierdoor lijk je nog steeds dik nadat je (veel) bent afgeval...

'Ik ben 35 kilo afgevallen. Maar als ik naar mezelf kijk in de spiegel, lijk ik nog net zo dik als v...
Lees verder