Wie op televisie de reclame voor tae bo ziet of de website (www.taebo.com) bezoekt, ontdekt dat superlatieven tekortschieten voor deze nieuwste fitness-rage. Als al die succesverhalen waar zouden zijn, moet de Amerikaan en voormalig karatekampioen Billy Blanks, die tae bo ook officieel als zijn handelsmerk heeft geregistreerd, het leven van velen drastisch hebben veranderd.

Tae bo – tae is het Koreaanse woord voor voet en bo het Koreaanse woord voor boksen – combineert elementen van taekwondo, boksen, aerobics en dansen. Deze sport laat zich wellicht het best omschrijven als een soort kickboksen op muziek, maar dan zonder directe tegenstander. Navraag bij enkele hoofdstedelijke fitnesscentra leert dat tae bo, net als overigens aerobics, vooral onder vrouwen erg populair is.

‘Mogelijk gaat van tae bo de suggestie uit dat het je veiligheid op straat verhoogt’, meent sportpsycholoog Frank Bakker, universitair hoofddocent aan de faculteit Bewegings wetenschappen van de Vrije Universiteit. ‘Meer dan een illusie kan dat evenwel niet zijn. Want is je motivatie hinderlijke figuren van je af te slaan, dan zul je toch moeten oefenen in het daadwerkelijk van je afslaan van dat soort figuren.’

Voor Leontien Vermeul, als psychologe werkzaam bij het Amsterdamse adviesbureau Sciopos, was veiligheid niet de reden om met tae bo te beginnen. ‘Het is wel een prima uitlaatklep om af en toe mijn frustraties weg te schoppen en te slaan’, zegt ze. Gemiddeld traint ze zo’n driemaal per week. ‘Ik vind het een prettige manier om aan mijn conditie te werken. Ik doe ook nog aerobics en BBB (buik-benen-billen), maar tae bo is veel leuker. De tijd vliegt voorbij, en na zo’n uurtje ben ik meer bezweet en meer kapot dan bij welke andere sport die ik heb gedaan.’

Is tae bo gezond?

Tot al te stellige uitspraken over de gezondheidsverhogende effecten van tae bo laat Frank Bakker zich niet verleiden. ‘Lichamelijke activiteit is in de regel goed voor je gezondheid en conditie. Dat lijkt me ook gelden voor tae bo. Wel moet je geregeld zeer explosieve bewegingen maken, wat je vooral niet al te abrupt moet doen. Maar met een deskundige instructeur, die ook nog voor een goede warming-up zorgt, moet dat geen probleem zijn. Of tae bo beter voor je gezondheid is dan aerobics? Ik geloof niet dat het een spat uitmaakt.’

Een geïrriteerde schouder was vooralsnog het enige fysieke ongemak waar Leontien Vermeul last van kreeg. ‘Je moet soms uitkijken hoe je je bewegingen maakt. Daarom is een goede uitleg van een instructeur inderdaad onontbeerlijk. Het is belangrijk alles gedoseerd en gecontroleerd te doen, meer dan bij aerobics is mijn ervaring. Uiteindelijk train je een combinatie van concentratie- en uithoudingsvermogen.’

Is tae bo een voorbijgaande rage? Bakker: ‘Tae bo sluit goed aan bij het huidige tijdsbeeld. Het is weer eens wat anders, het ziet er allemaal hip uit, de marketing van het concept gebeurt grondig. Maar het zou me niet verbazen als er over een jaar weer iets nieuws is wat dan leuker is, of leuker lijkt.’

Ook Vermeul is benieuwd hoe lang tae bo een rage blijft. Voorlopig ziet ze zichzelf zeker nog enkele jaren aan tae bo doen. En word je er een ‘new person’ van? ‘Ben je gek, man. Ik blijf gewoon dezelfde, alleen met een betere conditie.’[/wpgpremiumcontent]