Het hoge dakraam staat wijd open en zo nu en dan hoor ik het knarsen van de witgeschilderde luiken die met een haakje zijn vastgezet. De gordijnen heb ik opengelaten. Vanuit het ouderwetse ledikant kan ik vaag de contouren van de heuvels onderscheiden met daarboven de donkere hemel zonder sterren. Het ruikt naar zomers nat gras. In de verte roept een uil.

Het is mijn eerste nacht op Les Vaux, een landgoed in de Franse Auvergne, waar al twintig jaar therapeutische vakantieweken voor kankerpatiënten en hun naasten worden gehouden. ‘Kanker zet je leven op zijn kop. Niet alleen lichamelijk en emotioneel, maar ook in je werk en relaties verandert er veel,’ vertelde psycholoog Elly de Bruin eerder. Samen met haar man Jan Ligthart nam ze in 1993 het initiatief om Les Vaux op te richten.

Log in om verder te lezen.