Spiegelbeest: Relatietest

Costa Ricaanse witschouderkapucijnapen hebben rare hobby’s. Een van hun favoriete spelletjes is ‘oogbolletje-steken’, een bizar ritueel waarbij de ene deelnemer zijn vinger diep tussen de oogbol en het ooglid van de ander laat glijden. Die ander steekt ondertussen zijn vingers in de neusgaten of mond van z’n kameraad. Zo kunnen de aapjes soms wel een […]

Costa Ricaanse witschouderkapucijnapen hebben rare hobby’s. Een van hun favoriete spelletjes is ‘oogbolletje-steken’, een bizar ritueel waarbij de ene deelnemer zijn vinger diep tussen de oogbol en het ooglid van de ander laat glijden. Die ander steekt ondertussen zijn vingers in de neusgaten of mond van z’n kameraad. Zo kunnen de aapjes soms wel een uur lang licht heen en weer wiegend op een tak zitten, alsof ze in hogere sferen verkeren. Niemand weet precies waarom ze dit gedrag vertonen, maar men vermoedt dat het een manier is om elkaar te leren vertrouwen. Met andere woorden: de aap die je oogbol ongeschonden in zijn kas laat zitten is er eentje waar je op kunt bouwen. En vanuit het andere perspectief: wie voor jou het risico wil nemen zijn oog te verliezen, heeft veel voor je over.

Kijken in hoeverre de ander bereid is om iets potentieel schadelijks te ondergaan, is volgens sommige biologen de beste relatietest. Tongzoenen zou volgens hen een menselijk equivalent van oogbolletje-steken kunnen zijn. Wie zijn tong in de mond van een ander steekt, stelt zichzelf bloot aan virussen en bacteriën en neemt dus een risico. De deelnemers aan dit ritueel zitten – net als de kapucijnaapjes – soms lang verstrengeld. Alsof ze in hogere sferen verkeren.

auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Vertrouwd gezicht?

Lees verder
Kort

Vertrouwd gezicht?

Lees verder
Column

Hoofdredacteur Sterre van Leer: ‘Niks makkelijker dan ...

Vanaf de zijlijn roepen wat jij zou moeten doen kan iedereen. Maar uiteindelijk heb je meer aan iema...
Lees verder
Column

Hoofdredacteur Sterre van Leer: ‘Niks makkelijker dan ...

Vanaf de zijlijn roepen wat jij zou moeten doen kan iedereen. Maar uiteindelijk heb je meer aan iema...
Lees verder
Artikel

‘Een dier oordeelt niet’

Sommige dieren voelen onze stemming feilloos aan. En terwijl er tussen mensen van alles in de weg ka...
Lees verder
Advies

Hoe ga ik om met mijn seksistische en ook onzekere baas?

Lees verder
Artikel

Het menselijke in het dier

Wie ooit een hond of kat in het asiel heeft uitgezocht, weet het: je kijkt vooral naar zijn karakter...
Lees verder
Artikel

Waarom apen wreder zijn dan kippen

Het woord ‘menselijk’ slaat op een behandeling gebaseerd op begrip, en ‘onmenselij...
Lees verder
Kort

Neem een hond, dat is gezond

Senioren met een hond krijgen minder vaak hart- en vaataandoeningen en leven langer dan senioren zon...
Lees verder
Column

Kikkerleed in close-up

Er wordt gezegd dat de motor achter de internettechnologie de pornografische industrie is, maar hond...
Lees verder