Beschrijf eens de gemiddelde ontmoeting met buitenaardse wezens?

– ‘Je wordt midden in de nacht wakker, opent je ogen en ontdekt dat je niet meer kunt bewegen. Dan komen mannetjes de kamer binnen. Ze zijn grijs, ongeveer 1 meter 20 lang, met grote, amandelvormige ogen en een fors hoofd. De ervaring verplaatst zich naar het ruimteschip. Daar lig je op een soort operatietafel; vastgebonden of nog steeds verlamd. De aliens komen dichterbij en voeren operaties uit zonder verdoving. Ze gedragen zich als gevoelloze machines.’

Wat voor mensen hebben deze ervaringen?

– ‘Aanvankelijk heette het white trash-syndroom, omdat het voornamelijk blanke, laag opgeleide mensen overkwam. Maar in de jaren tachtig, toen dergelijke ontvoeringen hip werden, kwam het ook voor onder leraren, doktoren en politici. Nu zijn de slachtoffers meestal intelligente, empathische vrouwen met interesse in esoterie. In 1991 bleek dat 87 procent een fantasy prone personality had, een persoonlijkheid die werkelijkheid en fantasie niet altijd uit elkaar kan houden. De “ontvoerden— hoeven niet gek te zijn, maar ze hebben meestal wel kenmerken van bepaalde psychische stoornissen, zoals gevoelens van vervreemding en dissociatie.’

Hoe verklaart u dergelijke ervaringen?

– ‘Tijdens de normale rem-slaap droomt onze geest heel actief en kunnen we ons lichaam niet meer bewegen. Maar bij een verstoring van de rem-slaap, kun je wakker worden terwijl het lichaam nog “verlamd— is. Dan lijkt het soms alsof er iemand in de buurt is of zelfs op je borstkas zit. Tijdens die slaapverlamming kun je ook hallucineren, een soort dromen in waaktoestand. De meeste ervaringen met aliens zijn tijdens zo’n halfbewuste toestand. Als mensen echt wakker zijn, gaan ze over deze ervaring nadenken en proberen ze er een kloppend verhaal van te maken: bijvoorbeeld dat ze ontvoerd zijn door buitenaardsen. De ervaringen zijn sterk afhankelijk van cultuur. Een christen zal eerder een engel of demon ontmoeten, terwijl een science- fictionliefhebber sneller aliens zal zien. Een Zuid-Amerikaan had zogenaamd seks met een mooie buitenaardse blondine, dat is gewoon een cultuurgebonden fantasie.’

Waarom lijken de ontmoetingen zo op elkaar?

– ‘In 1977 verscheen Spielberg’s Close Encounters of the Third Kind. De aliens in die film hadden amandelvormige ogen en een groot hoofd. Daarna volgde een hausse aan meldingen van ontvoeringen door buitenaardsen die er precies zo uitzagen. Mensen weten op een gegeven moment niet meer waar ze hun kennis vandaan halen, dat heet cryptomnesie. Uit een combinatie van echte ervaringen, televisieseries en science- fictionboeken kan een pseudo-herinnering ontstaan. De meeste “herinneringen— aan ontvoeringen zijn naar boven gehaald door hypnotherapeuten die geloofden in aliens. Men dacht dat het geheugen een soort videoband was, en dat hypnose herinneringen uit het onderbewuste naar boven haalt. Maar dat blijkt niet het geval. Onder hypnose kunnen mensen juist onechte herinneringen aangepraat krijgen. Sinds dat bekend is, worden veel minder kosmische ontvoeringen gemeld.’

Heeft het geloof in buitenaardsen een functie?

– ‘Mijn idee is dat het samenvalt met internationale stress. De eerste verhalen over contact met aliens komen uit de vijftiger jaren: het begin van de koude oorlog. De angst voor het onbekende komt tot uiting in fantasieën over het buitenaardse. Je kunt er namelijk de werkelijkheid mee ontvluchten, net als met alcohol. Het zou mij niet verbazen als de huidige terrorismedreiging meer meldingen van buitenaardse ontmoetingen genereert.’

Waarom hebben de ontvoerden zo vaak seks met aliens?

– ‘Mensen worden inderdaad vaak vastgebonden en fysiek en geestelijk vernederd. Ontvoeringen lopen soms uit op rare sadomasochistische spelletjes. Volgens mij is het de ultieme ontsnappingsfantasie. Seks is zo’n sterk gevoel, dat het de gevoelens van alledag verdringt.’

Marcel van Beurden is de auteur van het boek Het buitenaardse raadsel. Over vliegende schotels, contact met buitenaardse wezens en kosmische ontvoeringen (Breda: Uitgeverij Papieren Tijger, ISBN 90 672 8124 7, € 15). Hij beschrijft de geschiedenis van dit soort ervaringen en geeft psychologische verklaringen.[/wpgpremiumcontent]