Psychopaten gaan na een gevangenisstraf vaak opnieuw de fout in. Canadese breinonderzoekers hebben daar nu een hersenverklaring voor gevonden. De delen van het brein die mensen gevoelig maken voor straf, vertonen afwijkingen bij psychopaten. Ze blijken minder grijze en witte stof te hebben in hun sociale, empathische en morele breingebieden.

Grijze stof zorgt er normaal gesproken voor dat we informatie begrijpen; witte stof heeft als functie informatie binnen de hersenen door te geven. Het ‘waarom’ van straf dringt dus niet goed door tot psychopaten, en door de gebrekkige communicatie tussen hun hersengebieden wordt het ook nog eens te weinig in hun hoofd geprent.

Punishment and psychopathy, The Lancet Psychiatry, februari 2015